November 2010

Jeter y los Yankees: Una novela inesperada

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PHOENIX
– Como casi todo en Nueva York, o al menos así parece a veces, las
negociaciones entre Derek Jeter y los Yankees se han vuelto bastante
complicadas
, a nivel de novela.

Por
un lado Jeter, Mr. Yankee de nuestra generación, quiere más años y más dinero de
lo que ofrecen los Mulos: tres temporadas y US$45 millones.  Por otro, los Yankees creen que su oferta es
bien generosa, tomando en cuenta que Jeter se vio en declive en el 2010 y que
cumplirá los 37 años en el 2011.

En
este caso, tengo que estar del lado de los Steinbrenner/Brian Cashman/Randy Levine.
 

El
valor de Jeter para los Yankees es enorme, por supuesto. Es un jugador de
dinero, un ganador neto, un líder, un representante ideal del equipo con el
uniforme rayado. Como quien dice, un “embajador de la marca Yankee”.

Ha
contribuido a tantos éxitos de los Mulos que a veces perdemos la cuenta. En los
términos más simplistas, estamos hablando de cinco anillos de campeón, siete
participaciones en la Serie Mundial y 14 playoffs en sus 15 temporadas como
paracorto de Nueva York.

Pero
por todo eso, se le ha pagado muy, pero muy bien. Acaba de completar un
contrato de US$189 millones por 10 años…no está nada mal. Los Yankees, al
adquirir a quien era considerado el mejor torpedero de su tiempo, esencialmente
pusieron como condición a Alex Rodríguez (y éste se ofreció también, para ser
justo) cambiar de posición para unirse al equipo y dejar a Jeter en el short,
como era correcto.

Todo
eso está muy bien. Entonces,
¿tres años y US$45 millones no es suficiente para
Jeter, cuando completaría el contrato a los 39 años…como torpedero….y ya con un
alcance bastante disminuido? Con mucha razón dice Brian Cashman que busque otra
oferta en el mercado que sea mejor que ésa. No existiría.
¿Quién gastaría eso por el Derek
Jeter del 2011?

Derek
Jeter no está acabado, para nada. En ciertos momentos de su carrera se ha
esforzado para mejorar y volver a cobrar los niveles de antes. El 2011 podría
ser otro de esos años.
¿Pero darle cuatro años de contrato y aun más dinero?
Sería una tontería de parte de los Yankees.

Increíblemente,
estoy de acuerdo con Hank Steinbrenner cuando dice que a nivel económico, los
Yankees no le deben nada a nadie. Han pagado mucho, y han recibido mucho a
cambio. Todo el mundo ha salido ganando. Uno de los mayores ganadores de todo el
éxito del Bronx, y cuidado si el más, se llama Derek Jeter, con anillos, logros
individuales, imagen, prestigio, respeto…todo.

Ahora
bien, en términos de su carrera hoy por hoy, Jeter y su representante Casey
Close están bien divorciados de la realidad. Y el amargar las negociaciones con
el único equipo que ha conocido Jeter en el béisbol le hace daño a todos en el
mundo Yankee.

Hasta
la Próxima, Desde el Desierto

Lo equipos vuelven a “soltar el billete”

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PHOENIX – Parece que hay dinero otra vez en Grandes Ligas.

¿Se acuerdan del invierno 2008-09, cuando nombres
sonoros del mercado de agentes libres tuvieron que esperar bastante tiempo y al
final muchos firmaron por menos de lo esperado?

Ese año, con la excepción de CC Sabathia, Mark Teixeira y
A.J. Burnett en los Yankees–que realmente no pertenecen a este planeta, o así
parece a veces–los gerentes generales se vieron renuentes a gastar mucho dinero
y mucho menos otorgar contratos de más de uno o dos años.

Sin embargo, ahora mismo vemos todo lo contrario. Estamos
apenas a mediados de noviembre y ya vimos unas cuantas firmas que llaman la
atención. Los Cardenales le dieron dos años y US$16.5 millones garantizados a
Jake Westbrook
. Claro, el derecho lanzó relativamente bien por San Luis en
agosto y septiembre luego de llegar desde Cleveland, pero me parece mucho
dinero garantizado para un pitcher que se perdió todo el 2009 y que para mí
sigue siendo una interrogante. Claro, cuando se trata del coach de pitcheo Dave
Duncan, éste le saca el jugo a los veteranos, pero comoquiera…

Otro caso llamativo es el del dominicano Joaquín Benoit,
quien recibió de los Tigres exactamente la misma suma que Westbrook, pero por
tres años. A primera vista se ve como muy buena firma de parte de Detroit, ya
que Benoit tuvo una excelente campaña en el 2010 con Tampa Bay. Pero hay que
recordar que el quisqueyano, al igual que Westbrook, se perdió todo el 2009 por
lesión y que los Tigres hacen esta inversión basada en una sola temporada de
parte de Benoit, quien antes de este año nunca había sido un estelar en Grandes
Ligas.

Se puede decir lo mismo de John Buck, quien recibió US$18 millones
de los Marlins por tres años
. Buck tiene poder ocasional con el bate y es buen cátcher
defensivo, ¿pero vale la inversión de la Florida?

Aparentemente sí. Y aparentemente ha regresado la mentalidad
de gastar mucho dinero en agentes libres. Hay que ver si no se hace más
mega-contratos contraproducentes estilo Barry Zito, Alfonso Soriano o Carlos
Beltrán, pero sí los equipos están “soltando el billete” hasta ahora en  la temporada baja, muy diferente a los últimos
dos años. Y eso que no han firmado todavía los nombres más sonoros: Cliff Lee,
Jayson Werth, Carl Crawford y Adrián Beltré.

En otras palabras, apenas se está calentando la “estufa
caliente” de Grandes Ligas.

Hasta la Próxima, Desde el Desierto

 

 

 

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