December 2010

Juego perfecto de 28 outs: Evento del 2010

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SAN LUIS – En esta época todo el mundo habla de los “repasos
del año”, resaltando lo mejor de los últimos 12 meses. Tengo que reconocer que
nunca me han llamado la atención tales reportajes, aunque reconozco lo necesarios
que son para darle punto final a un año en términos deportivos.

Con eso en mente, me puse a pensar en lo que más recuerdo
del 2010 en el béisbol de Grandes Ligas, mientras disfrutaba una visita a la
tierra de los Cardenales de Albert Pujols (por ahora siguen siendo del
dominicano…¿quién sabe más allá del 2011?).

Tomando en cuenta tantos acontecimientos, nunca es fácil elegir un solo
momento. Pero en el caso del 2010, la tarea es un poco menos difícil. Sin
dudas, lo más llamativo para mí fue el juego “perfecto” del venezolano Armando
Galarraga
el 2 de junio en Detroit.

Destaco lo de Galarraga por encima de lo demás no sólo por
el puro logro deportivo, sino por la manera tan inusual en que se dieron las
cosas.

En medio de su segunda temporada decepcionante en forma consecutiva,
el derecho estuvo imbateable en aquel partido frente a los Indios de Cleveland
en el Comerica Park. A punto de completar el out 27, a Galarraga le “robó” el
juego perfecto el árbitro de primera, Jim Joyce, quien de manera equivocada
cantó safe a Jason Donald
, que en realidad debió ser dictaminado out con una
jugada por la vía 3-1, con el compatriota de Galarraga, Miguel Cabrera,
haciendo el disparo al primero que cubría la inicial.

Galarraga retiró al bateador siguiente, para completar lo
que realmente se puede calificar como un juego perfecto de 28 outs, algo inédito
en nuestro deporte preferido. El derecho se portó como todo un caballero,
saliendo del terreno con mucha dignidad con todo y el hecho de verse privado de
la gloria que merecía. Y, con mucho nivel también, el árbitro Joyce se disculpó
de manera sincera
después de ver los videos y darse cuenta del error que había
cometido.

Galarraga salió de este capítulo con una excelente imagen, y
al final fue reconocido casi como si hubiera lanzado el juego perfecto de
manera oficial.

Esta es una historia ya conocida, pero la recuento aquí como
mi “evento del año” por lo que expresé anteriormente, lo inusual:

Galarraga fácilmente pudo haberse portado con amargura y
rebeldía. No lo hizo.

Joyce fácilmente pudo haber negado que se equivocara. No lo
hizo.

La gente de los Tigres y Grandes Ligas en general pudieron
haber ignorado el logro de Galarraga, pero no lo hicieron. De hecho, el
venezolano salió como toda una celebridad.

Lo único lamentable es que Galarraga terminara con 4-9 y
efectividad de 4.49 con Detroit en el 2010. Pero durante unas semanas en el
verano, fue toda una figura del béisbol, y no fue para menos.

Lo que hizo Galarraga aquella noche en Detroit fue para la
historia. Es para mí el evento del año en las Grandes Ligas.

Hasta la Próxima, Desde la Ciudad del Arco

Milwaukee ha cedido mucho…tal vez demasiado

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PHOENIX
- El canje de Zack Greinke a los Cerveceros sorprendió  a mucha gente, pero no por el hecho de Kansas
City cambiarlo–eso se había rumorado desde hacía un tiempo–sino por el destino,
Milwaukee, equipo que había sonado poco en las especulaciones sobre el Cy Young
de la Liga Americana en el 2009.

Son
muchos los comentarios sobre esta transacción, en la que pasaron de los Reales
a los Cerveceros Greinke, el torpedero cubano Yuniesky Betancourt y dinero en
efectivo por el venezolano Alcides Escobar, Lorenzo Cain, Jake Odorizzi y
Jeremy Jeffress.

Todo
el mundo sabía que el gerente general de Kansas City, Dayton Moore, iba a pedir
mucho por Greinke, pero la verdad es que me sorprendí sobremanera cuando vi los
nombres que llegaron a los Reales, en especial Escobar y Cain.

Hace
apenas un año, Escobar era el próximo Robin Yount de los Cerveceros, un
torpedero con todas las herramientas para brillar durante mucho tiempo en
Grandes Ligas. Por eso cambiaron a J.J. Hardy a Minnesota y le entregaron la
posición de SS al joven. En su primera temporada no bateó, pero me llama la
atención que Milwaukee haya perdido la paciencia luego de un solo año, con todo
y que sea Greinke que llega en el canje.

Betancourt
ha sufrido lo mismo que Escobar en su carrera: falta de paciencia en el plato y
ser algo errático en el campo corto. La diferencia es que el cubano ya tiene
mucho tiempo en la Gran Carpa exhibiendo esos defectos. En el caso del
venezolano, el consenso es que con el tiempo llegará a su gran potencial.

Otro
elemento que sorprende es lo que han sacrificado en el jardín central con Cain.
En un solo fin de semana, Milwaukee parece haber definido esa posición al
evitar ir a arbitraje con el dominicano Carlos Gómez y a la vez deshacerse de
Cain. Se suponía que el segundo, quien lució bien y hasta le quitó el puesto al
quisqueyano después de la lesión de éste en agosto, iba a competir con Gómez
por el bosque central durante los entrenamientos del 2011.

Entre
otras cosas, este cambio luce como un voto de confianza para el nacido en Santiago,
quien definitivamente tiene que ponerse las pilas para la próxima temporada.
Gómez dijo en septiembre que iba a trabajar mucho en el invierno para mejorar
al bate, pero en realidad no se vio mucho de eso con los Leones del Escogido.
El tiempo dirá si el dominicano hará quedar bien o mal al gerente general de
los Cerveceros, Doug Melvin.

De su parte, Odorizzi era uno de los mejores prospectos del
pitcheo–y cuidado si el mejor–de los Cerveceros. Y Jeffress también tiene excelente
brazo.

Milwaukee cedió todo eso por un lanzador que en seis
temporadas completas ha tenido récord ganador una sola vez, su año del Cy Young.
De por vida lleva marca de 60-67 con efectividad de 3.82 en 210 juegos. Claro,
no es fácil ganar tantos partidos lanzando por Kansas City, pero vaya, a mi
juicio el precio que pagó Melvin fue muy pesado.

Ahora bien, los Cerveceros quieren ganar ya. Con Greinke, el
mexicano Yovani Gallardo, Shawn Marcum (adquirido este mes desde Toronto) y
Randy Wolf, entre otros, Milwaukee luce sólido en el pitcheo abridor. Y con la
artillería que ya tienen en la ofensiva, creen los Cerveceros que la División
Central de la Nacional puede ser de ellos en el 2011.

Es un argumento con cierta lógica, pero hay que ver en dos o
tres años cómo se verán en posiciones tan cruciales como el campo corto y el
jardín central, que para mí han desmejorado a largo plazo. Ya los espero en
Maryvale, Phoenix para los entrenamientos en par de meses.

Hasta la Próxima, Desde el Desierto

 

 

El futuro antesalista de los Angelinos es…

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PHOENIX
- Mucho se ha hablado de los Angelinos y cómo confiaban en firmar al jardinero
Carl Crawford, quien al fin y al cabo se unió a los Medias Rojas por siete años
y US$142 millones.

Claro,
los Angelinos de Arte Moreno pertenecen a un rico mercado en Los Angeles y
tienen dinero para adquirir buen talento, como ha sido el caso desde hace un
tiempo. Y sí, Crawford hubiera sido una gran adición para el equipo de Anaheim,
sobre todo tomando en cuenta el valor que le pone el manager Mike Scioscia a la
velocidad en las bases y un estilo que para muchos es propio de la Liga
Nacional.  

Pero
vaya, como muchos han señalado, los Angelinos ya tienen muchos guardabosques en
sus filas. Cuando hablas de Torii Hunter, Peter Bourjos y los venezolanos Bobby
Abreu y Juan Rivera, tienes bastante material para los jardines del Angel
Stadium. El gran hueco de Los Angeles no es en los jardines, sino en la tercera
base.

Cuando
Chone Figgins firmó con los Marineros hace un año, los Angelinos pensaban que
Brandon Wood estaba listo para asumir el papel de antesalista titular del equipo.
Pero éste no bateó para nada, Los Angeles adquirió al venezolano Alberto
Callaspo y al final no hubo una resolución definitiva en la tercera para el
equipo de Anaheim.

Ahí
entra al panorama Adrián Beltré, quien viene de una gran campaña con los Medias
Rojas. En este mercado de agentes libres, sus bonos están por las nubes.

Luce
lógica una firma del dominicano con los Angelinos como antesalista, pero el
representante de Beltré, Scott Boras, es famoso por esperar casi todo el
invierno cuando se trata de sus clientes más cotizados. Además, lo que puede exigir
Boras podría estar por encima de lo que estarían dispuestos a pagar los
Angelinos, que se han caracterizado por ser conservadores en algunos casos, a
pesar del dinero que tienen a su disposición.

Otra
cosa: Beltré bateó muchísimo con los Medias Rojas en el 2010, con un pacto de
un solo año. Se recordará que después de su gran campaña con los Dodgers en el
2004, firmó un mega-contrato con Seattle, donde no rindió como la gente
esperaba.
¿Temerán que ocurra lo mismo algunos equipos interesados en el
quisqueyano? Me atrevería a decir que sí.

Con
el paso de los días empezará a esclarecerse el destino de Beltré y cuáles serán
las intenciones de los Angelinos.
¿Tendría sentido la firma de Beltré con Los Angeles?
Claro que sí.
¿Es algo que podemos esperar con cierta segurdad? Claro
que no, sobre todo tratándose de Boras, el GG  de los Angelinos Tony Reagins y el historial
medio impredecible del equipo en los últimos años en cuanto a la temporada baja
se refiere
.

Además
de Cliff Lee, Beltré-Angelinos es el tema a seguir ahora.

Hasta
la Próxima, Desde el Desierto

Hora de dar la cara en Milwaukee

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LAKE BUENA VISTA, Florida – Siempre es bien interesante ver
lo que se mueve en las Reuniones Invernales, con toda la intriga de quién será
cambiado y quién firmará con qué equipo.

Pero también es bien fructífero conversar con los managers
de Grandes Ligas en estos eventos, y más cuando se trata de un dirigente nuevo
que apenas se está acoplando al rol de “jefe” del dogout.

Con Ron Roenicke, nuevo piloto de los Cerveceros de
Milwaukee, pusimos el tema de varios de sus jugadores latinoamericanos. Por
supuesto, fueron puros elogios a la hora de hablar del derecho mexicano Yovanni
Gallardo, quien viene de ganar 14 partidos en el 2010.

Pero más interesante fue lo que dijo sobre el dominicano
Carlos Gómez y el venezolano Alcides Escobar, dos de los jóvenes de más talento
crudo en la Liga Nacional. En ambos casos, Roenicke dijo lo que todo el mundo
básicamente ya sabía: necesitan más disciplina en el plato.

En cuanto a Escobar se refiere, se ve claramente que tuvo
dificultades ajustándose al pitcheo de Grandes Ligas en su primera campaña
completa en la Gran Carpa. Con porcentaje de embasarse de .288, no podrá ocupar
un sitial importante en ningún lineup, por más brillante que sea su defensa en
el campo corto. Pero como bien señaló Roenicke, Escobar ha bateado en todos los
niveles, así que se espera que mejore en la parte mental y en su filosofía como
bateador.

El caso de Gómez es un poco más preocupante, ya que el
quisqueyano cuenta con varios años en Grandes Ligas sin despegar. En tres
temporadas en las mayores, tiene porcentaje de embasarse de .298…¡y
eso, que en un momento se pensó que podía ser primer bate!

Roenicke no paró de hablar de las habilidades de Gómez,
quien tiene todo el talento del mundo para triunfar. Pero si no mejora ese
porcentaje de embasarse y el promedio de bateo, ¿qué
tan útil será?

Otra cosa: cuando Gómez sufrió una contusión cerebral al
recibir un pelotazo en agosto, el joven Lorenzo Cain lució muy bien en el
jardín central. Ahí está la competencia. El nombre de Cain ha sido mencionado
aquí en rumores de cambio, pero si no se va de Milwaukee, Gómez va a tener que
enseñar una mejoría drástica con el bate en los entrenamientos para quedarse
como jardinero central titular.

Ahí estaremos observando de cerca al dominicano, en el
vecindario de Phoenix llamado Maryvale, al igual que Escobar y, por supuesto,
Gallardo.

Eso será Desde el Desierto. Por ahora, me despido desde
Disney World.

 

 

Todos los ojos puestos en Disney World

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LAKE BUENA VISTA, Florida – La gente sigue dándole su debida
importancia a las Reuniones Invernales, que aquí se celebran en pleno Disney
World, en el área de Orlando. Siempre se mueven muchas cosas. Sin embargo, en
realidad el mundo moderno permite tanta comunicación que uno se pregunta lo
siguiente: ¿qué tan importante es esperar que todos se
junten en un mismo lugar para realizar cambios y firmas?

Ya firmó Adam Dunn. Ya pactó Jayson Werth. Ya tiene equipo
Lance Berkman. Los Yankees ya amarraron a Derek Jeter y Mariano Rivera. Son
sólo algunos ejemplos de movimientos que se han concretado
antes de las
Reuniones Invernales del 2010, sin siquiera mencionar el cambio acordado entre
Boston y San Diego por el mexicano Adrián González.

Con mensajes de texto, teleconferencias, correos
electrónicos y lo demás que ofrece la tecnología, como que ya no hace falta
estar todos en un mismo suite o salón de conferencias para avanzar en las negociaciones.
Los tiempos han cambiado, y en la “era de la información”, nadie tiene que
estar necesariamente en un lugar específico para hacerlo todo.

¿Es beneficioso negociar de frente? Claro que sí.
Nada sustituye lo que es la comunicación en persona, con gestos, expresiones,
miradas, tonos de voz y demás lenguaje que no se percibe fuera del contexto del
face to face. De hecho, espero aquí muchos canjes y firmas de menor importancia
en estas reuniones, donde toparse con uno que otro agente, subgerente general o
escucha puede ser la mecha para encender o acelerar una negociación o
movimiento.

Pero si un equipo de verdad tiene en la mira a un jugador,
sea vía cambio o firma como agente libre, los contactos se hacen hasta donde
sean necesarios, sin necesidad de un evento planificado para una fecha
específica, para hacer realidad lo que pretende un gerente general.

No es que no sigan siendo importantes las Reuniones
Invernales. De hecho, este año se tornan más interesantes en el sentido de que
ya se acabó el período de ofrecer y rechazar arbitraje y de ofrecer o no
contratos a jugadores aún bajo el control de sus equipos. En otras palabras, ya
se sabe quién está disponible en el mercado libre. En este evento siempre hay
más rumores que realidades, pero los rumores no necesariamente llegan de la
nada…alguien dijo algo que vino de alguien en algún lado…aunque no llegue a
concretarse.

Aquí es cuestión de destacar la intriga, además de la
realidad, porque sin la primera, no existe la segunda…al menos en la mayoría de
los casos.

Hasta la Próxima, Desde…Disney World.

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