February 2011

Tarea difícil para Duncan y La Russa

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PHOENIX – Después de saber la noticia de que Adam Wainwright
no lanzará en el 2011, con mucha razón se han cambiado los pronósticos para la
División Central de la Liga Nacional.

Lógicamente, los Rojos y los Cerveceros se confirman como
los favoritos
, seguidos ahora por los Cachorros y luego los Cardenales, por
encima de los Astros (cuidado ahí también…) y los Piratas.

Por supuesto, es imposible reemplazar a Wainwright. Estamos
hablando de un ganador de 20 juegos, un “come-innings” y un verdadero caballo
del montículo que estaba en el mejor momento de su carrera.

Ahora bien, ¿qué le queda a
San Luis en su rotación? Chris Carpenter, el indiscutible as del equipo ahora
ante la ausencia de Wainwright. Está el mexicano Jaime García, que impresionó
como novato en el 2010, además que Jake Westbrook, quien al igual que
Carpenter, García y ahora Wainwright, se sometió a una cirugía Tommy John y ha
vuelto más o menos fuerte. El cuarto abridor probablemente sea Kyle Lohse.

¿Y el quinto?

Dicen los Cardenales que buscarán el quinto abridor desde
dentro de la organización. A pesar de los rumores de una firma de Kevin
Millwood y hasta un cambio con los Filis por Joe Blanton, por el momento hay
que pensar que San Luis no gastará mucho dinero en un quinto abridor, sobre
todo con la incertidumbre contractual con un pelotero que se llama Albert
Pujols, nada más y nada menos que el mejor jugador del mundo.

Entonces, se barajan nombres como Kyle McClellan, Ian Snell,
Adam Ottavino, Lance Lynn, Brian Tallet, Miguel Batista, Raúl Valdés y P.J.
Walters. Es una mezcla de relevistas aspirantes a abridor, jóvenes de liga
menor y veteranos que buscan otra oportunidad de brillar. Pero el nombre más
importante en todo esto podría ser el del coach de pitcheo, Dave Duncan.

 Ya es bien conocida la historia de Duncan y lo que ha hecho
con veteranos que han revivido sus carreras con él.  En los
Atléticos se recuerdan nombres como Dave Stewart, Bob Welch, Dennis Eckersley
(convertido en relevista en Oakland) y Scott Sanderson, todos lanzadores con
bastante experiencia en la Gran Carpa pero que nunca tuvieron el impacto antes
como cuando estuvieron con Duncan en Oakland (quizás con la excepción de
Eckersley, quien había tirado un no-hitter y había ganado 20 juegos en su
carrera anteriormente).

Luego llegó
Todd Stottlemyre, quien siguió a Duncan y La Russa a San Luis y tuvo un
resurgir en su carrera.

Ya en los
Cardenales, lanzadores como Andy Benes, Darryl Kile y Pat Hentgen revivieron
con Duncan.

De hecho, el
propio Westbrook se perfila como uno de los casos más recientes, al recuperarse
de su propia cirugía Tommy John y ser adquirido por San Luis en julio pasado.

Desde mi
óptica, Snell y Valdés son los casos más interesantes después de McClellan,
quien en un principio podría ser el favorito para quedarse con ese quinto
puesto. Snell siempre ha tenido un material de Grandes Ligas, pero por razones
más mentales que físicas, no ha despegado en la Gran Carpa. Tal vez pueda
cambiar eso con Duncan.

El mismo Valdés subió a Grandes Ligas por primera vez en el
2010 con los Mets. Sus números no fueron muy impresionantes que digamos, pero
no es un muchacho. El cubano tiene bastante experiencia en muchos circuitos y
creo que Duncan podría sacarle algo.

Y tampoco podemos olvidarnos del dominicano Batista. El
“Poeta” ya ha visto pasar sus mejores años, pero me parece que con toda su
experiencia, puede combinarse con Duncan y Tony La Russa para hacer algo bien
positivo, con mejores resultados que en mucho tiempo.

Para San Luis nada de esto será fácil. Ahora mismo se ve
como un rompecabezas sin solución sencilla. Pero ya llegando a la última parte
de sus respectivas carreras, La Russa y sobre todo Duncan podrían “dar el palo”
de sus vidas si logran sacar adelante esta rotación de los Cardenales. Ya veremos.

Hasta la Próxima, Desde el Desierto

Pujols y San Luis rumbo al divorcio

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PHOENIX – Albert Pujols, como el mejor pelotero del mundo,
se ha ganado el derecho de pedir el contrato más lucrativo de Grandes Ligas. Nadie
disputa eso.

Sin embargo, el dominicano tenía otra opción también: Darle
un “descuento de la casa” a los Cardenales y firmar por algo más que decente,
pero no de la talla del contrato de 10 años y US$275 millones de Alex Rodríguez
en los Yankees.

Todo luce indicar que Pujols ha optado por aspirar a lo máximo
que pueda recibir
, lo cual no podrá ser del equipo de San Luis. Claro, el
toletero aún podría renovar con los Cardenales, sea de aquí a octubre o hasta
como agente libre a partir de noviembre. Pero la realidad es que no quiso
firmar ahora por lo que supuestamente le ofrecía su equipo de la actualidad:
Unos siete u ocho años con salario anual de entre US$25 y US$28 millones. No
creo que lleguen a aumentar mucho dicha propuesta.

El caso de Pujols y los Cardenales es interesante, porque la
imagen del quisqueyano no era de un “mercenario” de la pelota, en busca del
mejor postor, sino de una figura única en la comunidad de San Luis, algo que el
mismo pelotero había fomentado con sus tantas iniciativas caritativas en dicha
ciudad y también en su país de origen.

A lo mejor es ingenuidad pensar que Pujols puede ser
distinto a la mayoría de los atletas profesionales de nuestra era. Hay muchos
intereses de por medio, incluyendo su representante y, según Tony La Russa, el  sindicato, para mencionar dos.

Pujols, de haber firmado por algo que no fuera lo que
supuestamente pide, hubiera sellado su legado como lo máximo en San Luis, un
equipo de mucho prestigio en la historia del béisbol. Hasta pudo haber superado
en términos de popularidad al gran Stan Musial, condecorado por el Presidente
Barack Obama
en estos días. Y, claro, tampoco sería un pobre.

Pero parece que Pujols y su gente “no están en eso”, sino en
ser el pelotero mejor pagado de la historia. Nadie puede criticarlo por eso,
pero sí diría que va a sacrificar algo bien cómodo que tiene ahora en San Luis
y que hubiera tenido durante el resto de su carrera de haber firmado ahora con
los Cardenales: ser el rey de una franquicia, con el respeto, el cariño y sí,
el amor incondicional de una fanaticada que lo ha adorado desde hace 10 años.

Aun si Pujols termina renovando con los Cardenales–algo que
no luce muy fácil–algo de daño se ha hecho en cuanto a su imagen.

Es una pena…claro, con la excepción de los demás equipos de
la División Central de la Liga Nacional, que no han querido saber mucho de él
en estos 10 años. Es más, el eterno rival de San Luis, los Cachorros, ya
podrían tener a Pujols en la mira para el 2012. Ahí sí se pondrían
interesantes  las cosas.

Definitivamente, esta novela apenas comienza, pero un “divorcio” entre Pujols y San Luis luce inevitable.

Hasta la Próxima, Desde el Desierto

 

 

 

Hora de hacer ajustes en Series del Caribe

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MAYAGÜEZ, Puerto Rico -
Aquí muchos han comentado sobre la falta de estrellas de Grandes Ligas, cierta
falta de organización y otros inconvenientes que son propios de la Serie del
Caribe
.

Hay cierto mérito en la mayor parte de lo dicho en ese
sentido, pero es una realidad difícil de cambiar. La Serie del Caribe “es lo
que es”, y para mí hay que aceptarlo y gozarlo en lo que se pueda.

Ahora bien, algo con el que nunca he estado de acuerdo es la
hora de inicio de los partidos. Empezar a jugar a las 4:00 local un primer
partido y programar el segundo para las 8:30, es un problema.

Entiendo los argumentos en el sentido de que mientras más temprano,
menos público habrá en las gradas y de la televisión.

¿Pero sería tan distinto empezar a las 3 de la
tarde en vez de las 4? No creo. De cualquier forma estamos hablando de horarios
laborales. Quizás un poco más de sol para los primeros innings del juego, pero
valdría la pena evitar lo que tuvimos en par de jornadas aquí.

En la primera fecha, debido a un maratónico partido de 15
innings en el choque inicial y luego la tradicional ceremonia de inauguración
del evento, el segundo juego terminó alrededor de las 2 de la madrugada.

Y por supuesto, en la cuarta fecha sucedió algo más pesado
todavía. Un retraso de casi dos horas por lluvia, más un encuentro de 10
entradas entre Puerto Rico y Venezuela, provocaron que las acciones terminaran
casi a las 3 de la mañana.

Si la Confederación del Caribe quiere más interés por la
Serie, no va a producirse con partidos tan fuera del alcance de la gente que
tenga horario tradicional de trabajo, y mucho menos los niños.

Ese es un punto a tratar, la posibilidad de empezar
más temprano
“, dijo el presidente de la Confederación, el dominicano Juan
Francisco Puello Herrera.

En los Estados Unidos MLB ha tratado de convencer a la
cadena FOX, dueños de los derechos de la Serie Mundial, a que pongan algunos
partidos en horarios más temprano, por el mismo motivo.

Creo que es hora de hacerlo en Series del Caribe, por lo
menos mientras se mantenga el formato de doble-juegos durante seis días
consecutivos.

La Serie del Caribe puede seguir siendo un evento bueno,  emocionante y de relevancia en el béisbol
profesional, pero lo más recomendable es que vaya haciendo algunos ajustes,
según lo exijan las circunstancias.

Definitivamente, el cambiar los horarios sería una de las
medidas importantes a tomar en cuenta para aumentar el interés en el
espectáculo.

Hasta la Próxima, Desde la Serie del Caribe

 

 

 

 

 

Serie del Caribe 2011

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