División Central bien fuerte…en Arizona

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PHOENIX – De los seis equipos de la División Central de la
Liga Nacional, tres entrenan en Arizona y tres en la Florida. Parece estar claro
que los que se preparan para el 2011 en el área de Phoenix le llevan la ventaja
de cara a la temporada regular.

Cerveceros, Rojos y Cachorros se encuentran aquí con todos
los hierros, sobre todo los primeros dos. Mientras tanto, Piratas, Astros y
hasta Cardenales se perfilan como equipos con bastantes complicaciones.

Comencemos por lo obvio. Con las adquisiciones de Zack
Greinke y Shawn Marcum para acompañar al mexicano Yovani Gallardo en la
rotación, más una fuerte ofensiva que incluye a Prince Fielder, Ryan Braun y
Corey Hart, entre otros, Milwaukee se ve bien artillado para competir dirigido
el nuevo manager Ron Roenicke.

Cincinnati vuelve con básicamente el mismo equipo del 2010
que ganó la división, con una profundidad envidiable en el pitcheo abridor y
una ofensiva que debe de apoyar los brazos. Y quién puede olvidarse del
lanzallamas cubano Aroldis Chapman, quien bien podría convertirse en cerrador
del equipo en algún momento.

En el caso de los Cachorros, el fácil decir que no van a
rendir, pero queda mucho talento. Con nombres como Alfonso Soriano (si está en
salud), Aramis Ramírez (si está en salud), Carlos Peña (si batea por encima de
.200), Starlin Castro (si sigue progresando como debe) y Marlon Byrd en el
lineup, más un pitcheo que incluye a Carlos Zambrano y Ryan Dempster y un
cerrador de lujo como Carlos Mármol, Chicago puede dar la pelea como lo hizo en
el 2007 y el 2008.

Milwaukee, Cincinnati y Chicago están fuertes para el 2011,
que no quepa la menor duda.

Con San Luis, Houston y Pittsburgh se encuentra el otro lado
de la moneda.

Uno diría que los Cardenales siempre son una amenaza, pero
ya se lesionó Adam Wainwright. Hay interrogantes por todo el cuadro, menos con
Albert Pujols, quien de su parte tiene una situación contractual bien
complicada, por supuesto. Las cosas no pintan muy bien que digamos para San
Luis.

Houston tiene algunos peloteros promisorios, pero falta
demasiado todavía, sobre todo ante la lesión del receptor joven Jason Castro.

Lo mismo se puede decir de los Piratas…otra vez. A pesar del
potencial de Pedro Alvarez, Neil Walker y Garrett Jones, Pittsburgh todavía
pertenece a la “segunda división”.

Muchos han afirmado que la Central de la Liga Nacional se
perfila como una de las divisiones más interesantes de Grandes Ligas este año.
Eso es así, pero lo más colorido, lo más fuerte y lo más prometedor se
encuentra de este lado de los entrenamientos.

Hasta la Próxima, Desde el Desierto

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