El misterio de los Tigres de Detroit

¿Qué pasa con los Tigres de Detroit?

Un equipo con Miguel Cabrera, Prince Fielder, Austin Jackson, Justin Verlander y Max Scherzer debería ganar fácilmente su división, ¿verdad?

Un equipo con un dueño como Mike Ilitch, siempre dispuesto a gastar el dinero necesario para formar un roster formidable, debería conquistar la Central de la Americana “paseando”, ¿verdad?

Un equipo ya talentoso de por sí que recibe refuerzos como Omar Infante y Aníbal Sánchez–justamente en posiciones que hacían falta–a medio camino debería estar en posición para dominar en la segunda mitad, ¿verdad?

Por supuesto, en el béisbol no hay nada escrito. Y por supuesto, los juegos no se ganan con nombres en el papel, sino en batallas de nueve innings con muchas alternativas. Eso se ha demostrado una que otra vez.

Sin embargo, cuando se trata de los Tigres del 2012, son todo un misterio.

El venezolano Cabrera está teniendo un año que podría ser histórico, con posibilidades de ganar la Triple Corona de bateo en la Americana. Verlander ha dominado como siempre. Scherzer está teniendo la clase de campaña que todo el mundo le creía posible cuando subió hace unos años con los Diamondbacks. Al igual que Scherzer, el jardinero Jackson ha empezado a alcanzar su potencial.

Pero con todo eso y mucho más a nivel individual, Detroit llegó a esta fecha con solamente ocho juegos por encima de .500, a uno de los Medias Blancas por el primer lugar de la División Central del Joven Circuito. Los Tigres venían de ser barridos por los Mellizos en una doble-jornada en casa y, si los playoffs empezaran ahora, Detroit quedaría fuera de la postemporada por quinta ocasión en los siete años del mando del manager Jim Leyland.

Los números colectivos no parecen revelar mucho. Su récord “pitagórico”, basado en sus carreras anotadas vs. permitidas (689-644), pone su marca en 81-71, una mejoría de apenas un juego comparado con su récord real de 80-72. Los Tigres han anotado la sexta mayor cantidad de carreras en la Americana, mientras que su efectividad colectiva de 3.84 los coloca en el cuarto lugar de la liga.

Cuando se habla del pitcheo de los felinos, en sentido general los abridores han cumplido. Encabezada por Verlander y Scherzer, la rotación de Detroit está tercera en la Americana en efectividad con 3.88. Pero el bullpen está en el décimo lugar con 3.82.

El dominicano José Valverde no se ha parecido al impecable cerrador que fue en el 2011, cuando salvó 49 juegos en igual número de oportunidades. Este año el derecho lleva 31 rescates en 36 oportunidades, con efectividad de 4.08. Sus compatriotas Joaquín Benoit y Octavio Dotel tampoco se han visto tan dominantes como se esperaba, mientras que Phil Coke es el único zurdo más o menos probado a nivel de Grandes Ligas.

En total, los Tigres han malogrado 15 oportunidades de salvamento este año, cinco más que en el 2011 cuando fueron los más eficientes de la Americana en ese sentido.

En cuanto a la División Central, la competencia no luce tan fuerte. Los Medias Blancas, luego de varias temporadas sin alcanzar su potencial colectivo, se han mantenido jugando un béisbol admirable bajo el mando del manager novicio Robin Ventura. Pero estamos hablando de un equipo de Chicago que ha perdido cinco partidos al hilo y que sólo tiene 10 juegos por encima de .500.

La gente no esperaba tanto de los Medias Blancas en el 2012, temporada que podía considerarse como un año de transición después de tanto tiempo con el venezolano Ozzie Guillén al frente. En cambio, Detroit parecía tenerlo todo para ganar y para llegar lejos en octubre, luego de quedar a dos triunfos de ir a la Serie Mundial en el 2011.

Hay tiempo para que los Tigres finalmente cumplan con las expectativas de clasificar. Pero la verdad es que nadie sabe por qué están en una lucha tan difícil. Faltando poco más de una semana para terminarse la temporada regular, son muchas las interrogantes. Una es si Leyland volverá al timón si no clasifica Detroit. Otra es por cuánto tiempo más Ilitch, de 83 años, seguirá invirtiendo tanto en un equipo que simple y llanamente no ha dominado como se supondría.

Los próximos días podrían decidir muchas cosas en Detroit, donde reside el equipo más difícil de entender en la Liga Americana.

1 Comment

terminara de jugar miguel cabrera esta temporada con detroit esta sera su ultima temporada

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