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Los relevistas de nombre no dieron la cara por R.D.

SANTO DOMINGO – Es cierto que no hubo bateo oportuno de parte de los Leones del Escogido, entre otros defectos menores propios del béisbol y, sobre todo, del nivel de la Serie del Caribe hoy en día.

RodneyPero en definitiva, los relevistas veteranos del equipo dominicano en el Clásico Caribeño tienen que cargar con la culpa de las últimas tres derrotas de la República Dominicana—todas en entradas extras—en lo que fue un balance de 0-4 para el equipo anfitrión.

Eso es lo obvio. Lo doloroso en un sentido más amplio son los nombres de los lanzadores que fallaron: Fernando Rodney y Rafael Soriano y, en menor grado, José Veras y Joel Peralta.

“Llegando a la novena entrada y que tú tengas un pitcher con rol de cerrador con la ventaja, tú sabes que él es capaz de sacar los tres outs sin problemas”, dijo el manager de los Leones, Luis Rojas, al lamentar la eliminación del Escogido luego de su derrota ante Ciego de Avila (Cuba) en el último juego de la fase regular del torneo. “Llegar a esa entrada como lo hicimos en ocasiones en esta serie corta y no cerrar, eso deja mucho que desear”.

Lo duro de aceptar es que Rodney, quien malogró una oportunidad de salvamento ante los Tigres de Aragua (Venezuela) en el segundo choque de R.D., realizó hace unos pocos años la mejor temporada de un relevista en la historia de Grandes Ligas con los Rays. Aunque revivió algo su carrera con los Cachorros al final del 2015 y consiguió un nuevo contrato con los Padres, está claro que su material no se parece mucho a lo que fue hace poco tiempo.

Soriano representa un caso similar. Después de muchos años entre los mejores cerradores de las Mayores, incluyendo campañas para el recuerdo tanto en el 2010 como el 2012, el derecho ha sufrido una caída desde el 2014 en el mejor béisbol. En el 2015-16 con el Escogido lució bien con efectividad de 2.84 y ocho juegos salvados en 19.0 innings, pero dejó escapar una ventaja mínima ante Puerto Rico en la novena entrada del tercer compromiso de Dominicana. Y en la última derrota, permitió el batazo decisivo contra Cuba, un sencillo que hizo al propio Rodney el perdedor del encuentro.

“Teníamos control de tres de los partidos, llegando a donde queríamos y mayormente con el lanzador que queríamos en esa situación”, lamentó Rojas. “Simplemente no pudimos completar”.

Balance de los relevistas veteranos de Dominicana:

–Rodney: 2.2 IL, una derrota y una oportunidad de salvado desperdiciada

–Soriano: 6.75 de efectividad, una oportunidad de salvado desperdiciada y permitidor de otro hit decisivo en contra

–Peralta: Una oportunidad de salvamento desperdiciada, cuatro hits en 3.1 entradas

–Veras: Una derrota en una presentación (0.2 IL, una carrera)

A sus casi 39 años de edad, Rodney aún tiene una oportunidad a nivel de Grandes Ligas con San Diego, De hecho. el veterano ha sido proyectado hasta ahora como el cerrador de dicho equipo llegando a los entrenamientos.

Los otros tres se encuentran en la agencia libre ahora mismo. Posiblemente reciban contratos para el 2016, posiblemente no. Pero lo hecho en la Serie del Caribe no les será de mucha ayuda en ese sentido.

Y para los fans locales en el Estadio Quisqueya Juan Marichal, la tristeza va mucho más allá de nostalgia por quienes una vez fueran relevistas bien destacados.

 

 

 

MLB celebra 25 años del programa de novatos

LEESBURG, Virginia – El 2016 marca el 25 aniversario del Rookie Career Development Program que organiza la Oficina del Comisionado de Major League Baseball, junto a la Asociación de Jugadores de MLB.

CHB_7329Diseñado para darles orientaciones cruciales a los jugadores a punto de debutar o de causar un impacto en Grandes Ligas, el programa trata temas como el manejo del dinero, el comportamiento en público, el consumo de drogas ilícitas y para aumentar el rendimiento, la responsabilidad social y la violencia doméstica.

“Todo el mundo trabaja bien duro para preparar a estos muchachos para el próximo paso”, dijo Brian O’Gara, Vicepresidente de Eventos Especiales de MLB. “Esta edición fue una de las mejores. Los jugadores lucieron bien participativos, preparados y muy decididos a alistarse para las Grandes Ligas”.

Los retos que confrontan los jugadores en ascenso son innumerables. No sólo tienen que manejar con prudencia un aumento de salario que puede ser de un %500 al hacer el salto de liga menor a Grandes Ligas, sino también se encuentran con todo tipo de “familiares” y “amigos” que quieren quitarle el dinero de una manera u otra. Lo mismo se puede decir con las nuevas “novias” que aparecen en el camino.

Y ni hablar de las tentaciones del alcohol y las drogas, tanto recreacionales como para aumentar el rendimiento.

“El juego no se trata exclusivamente de lo que se hace en el terreno, sino cómo se prepara uno para ser un ligamayorista en su totalidad”, dijo O’Gara. “Los jugadores se preparan en términos de béisbol, pero este programa es para ayudarles a alistarse a nivel emocional y mental, y para todo lo que van a afrontar en las Grandes Ligas”.

El programa incluye un día entero dedicado a los prospectos latinoamericanos, donde las orientaciones van dirigidas a ellos totalmente en español y de manera creativa y entretenida. Entre los nombres más destacados en la edición del 2016 están el mexicano Julio César Urías y los dominicanos Miguel Angel Sanó y Alexander Reyes.

“Cuando ves a los que están aquí, sabes que algunos de ellos van a tener grandes carreras y causar un gran impacto”, comentó O’Gara.

Siempre se espera que jugadores de esa categoría tengan carreras largas y fructíferas. Para ello, a veces el manejo fuera del terreno es casi tan importante como lo que se hace en el diamante. Sin duda, MLB y la Asociación de Jugadores ponen de su parte para que no falte la preparación en ese sentido.

 

 

 

Agresividad de D-backs representa un giro radical

PHOENIX – Los Diamondbacks tuvieron la sexta menor nómina en Grandes Ligas en el 2015 (según Spotrac) con US$83,458,333 millones destinados a sus jugadores.

Dave Stewart, Derrick Hall, Ken Kendrick, Zack Greinke, Chip Hale, Tony La Russa, De Jon WatsonSe puede decir ahora, con bastante seguridad, que Arizona subirá de ese lugar número 25 entre los 30 equipos de Grandes Ligas para el 2016. El contrato de seis años y US$206.5 millones otorgado al as Zack Greinke es sólo parte de un agresivo proyecto de los Diamondbacks para ganar ahora mismo.

Con Shelby Miller ya en sus filas, se ha rumorado que Arizona también pretende firmar al derecho Mike Leake, quien es de los lanzadores más cotizados que quedan en el mercado libre.

Con Greinke, Paul Goldschmidt, A.J. Pollock y los demás integrantes jóvenes y talentosos de los Diamondbacks, el futuro a corto plazo se ve bien brillante en el desierto. Lo dijo Greinke, quien también ve bien el futuro a largo plazo de la franquicia.

“Hay un buen futuro aquí para múltiples años”, comentó Greinke al ser presentado en el Chase Field como nuevo intregrante del equipo. “No es sólo ahora”.

Es bastante llamativo el giro que se ha dado entre los “jefes” de los Diamondbacks, empezando con el dueño principal Ken Kendrick y el máximo ejecutivo Derrick Hall y llegando hasta el máximo ejecutivo de béisbol, Tony La Russa, y su gerente general Dave Stewart.

Hace unos pocos años, los Diamondbacks eran mucho más tímidos a la hora de buscar talento de cartel y a alto precio. El lema del entonces gerente general Kevin Towers y el manager Kirk Gibson era de acumular a los denominados grinders, es decir, peloteros de mucha garra y entrega pero no necesariamente con las mejores herramientas del béisbol.

Recuerden que a un año de ganar el Oeste de la Liga Nacional, Arizona se deshizo del toletero Justin Upton—un jugador joven y bajo control contractual del equipo—en un mega-cambio que trajo al desierto al venezolano Martín Prado, entre otros.

También llegaron nombres como Jason Kubel, Cody Ross, Eric Chávez, Cliff Pennington y Mark Trumbo, pero la realidad es que ese grupo nunca llegó a producir los resultados a los que aspiraban Towers y Gibson. Ante el desastre del 2014 (64-98), llegó La Russa y su equipo gerencial para un nuevo comienzo.

Los Diamondbacks del 2015 superaron las expectativas bajo el nuevo manager Chip Hale con récord de 79-83 y, como bien lo dijo Stewart, “Francamente, pensamos que éste es el momento para subir al próximo nivel”.

Efectivamente, el pitcheo abridor es lo que hacía falta. Primero le hicieron una oferta de US$120 millones al dominicano Johnny Cueto, quien la rechazó. De ahí, Arizona optó por gastar casi US$100 millones más para procurar los servicios de la superestrella Greinke.

“Sé que (la oficina central) hace su trabajo, y ahora nos toca a nosotros los jugadores asumir nuestra responsabilidad de prepararnos para la próxima temporada y rendir”, dijo Goldschmidt, quien ha sido la cara de la franquicia desde hace varios años.

¿Cedieron demasiado los Diamondbacks por Miller? A lo mejor sí, porque dieron al venezolano Ender Inciarte, Aaron Blair y Dansby Swanson, siendo éste último la joya de su sistema de liga menor antes del cambio con los Bravos.

Pero la mentalidad está clara: Es hora de ganar en Arizona, sin importar el dinero y sin preocuparse de más por el futuro. El giro es de 180 grados. Ahora queda ver hacia dónde nos lleva.

 

 

 

Nashville: sube la temperatura de la “estufa caliente”

NASHVILLE – En este mundo de tanta tecnología, uno podría preguntarse por qué aún se realizan hoy en día las Reuniones Invernales, que hace décadas servían de contacto entre ejecutivos, jugadores y sus representantes para negociar tratos—y de paso, evitar las tantas llamadas de larga distancia.

Reuniones_595Pero pese a que la comunicación se hace más fácil ahora con larga distancia ilimitada desde celulares, mensajes de texto y demás avances, las Reuniones Invernales han permanecido como elemento crucial a la hora de realizar pláticas y negociaciones, muchas de las cuales llegan a su conclusión en dicho evento. Y si no, ya están planteados los términos básicos de tratos que se anuncian más adelante en el invierno.

Basta con ver lo que ocurrió en San Diego hace un año, cuando en las Reuniones Invernales del 2014 vimos cómo se movieron los Padres y los Dodgers (el cambio por Matt Kemp), los Tigres y los Medias Rojas (el canje por el cubano Yoenis Céspedes), los Cachorros (la firma de Jon Lester) y los Medias Blancas (el fichaje de David Robertson y la adquisición de Jeff Samardzija).

En Nashville 2015, que se realizará del lunes al jueves, el panorama se ve bien interesante, ya que los grandes lanzadores del mercado libre—Zack Greinke, David Price y Jordan Zimmermann, además de Jeff Samardzija y John Lackey—pactaron con sus nuevos equipos la semana antes de las Reuniones. El nombre de más cartel entre los abridores ahora es el de Johnny Cueto, cuya cotización se ve más grande aun al estar el dominicano en el mercado junto a Mike Leake, Ian Kennedy, el mexicano Yovani Gallardo, el taiwanés Wei-Ying Chen y tal vez el japonés Kenta Maeda.

En cuanto a cambios de pitchers se refieren, Shelby Miller y James Shields podrían ser negociados por los Bravos y los Padres, respectivamente. Ojo con los Dodgers y los Cardenales, que perdieron a Greinke y Lackey y buscan reforzar sus rotaciones.

BATEADORES AL MEJOR POSTOR

Jason Heyward y Céspedes representan los jugadores de posición más cotizados del invierno. Heyward lo es por su juventud (26 años) y Céspedes por su poder con el madero, algo que ha cobrado cada vez más valor en estos tiempos “post era de los esteroides”. Chris Davis y Justin Upton son otros dos agentes libres que saben sacar la bola del parque y que deben de recibir jugosas ofertas.

Tampoco hay que olvidarse de figuras como Ben Zobrist y Daniel Murphy. Zobrist es uno de los peloteros más versátiles en Grandes Ligas y supo sustituir al venezolano Omar Infante en la segunda base de los Reales para ayudar a Kansas City a coronarse campeón. Los Monarcas le ganaron la Serie Mundial precisamente a los Mets, que con el bate ardiente de Murphy llegaron hasta el Clásico de Otoño por primera vez en 15 años.

Si la historia nos dice algo, es que las Reuniones Invernales siguen siendo un evento de mucho movimiento y mucha relevancia, por más cambios que se hayan producido en la dinámica de una negociación entre equipos o entre gerentes generales y los representantes de los jugadores.

En otras palabras, habrá que estar bien atento a los acontecimientos de cada día en el Gaylord Opryland Hotel en Nashville, capital de la música country. El baile será el mismo: La danza de los millones.

“Thor” aprovechó una táctica del béisbol de antaño

NUEVA YORK – Muchos analistas critican las “reglas no escritas” del béisbol, mientras que los jugadores de la “vieja guardia” se quejan de la falta de pitcheo adentro para intimidar a los bateadores y limitar su agresividad en el plato.

El viernes en el Juego 3 de la Serie Mundial entre los Reales y los Mets, vimos algo propio de los tiempos de antaño cuando el abridor Noah Syndargaard le tiró alto y pegado al primer bate venezolano Alcides Escobar, quien ha tenido una postemporada histórica con el madero.

“Creo que en realidad eso fue una declaración contundente para iniciar el juego, un mensaje de que (los Reales) no pueden acomodarse y ser demasiado agresivos, porque voy a ir por ahí”, dijo Syndergaard.

Por supuesto, el derecho es conocido por la potencia de su recta, con una velocidad promedio de 96.5 millas por hora durante el 2015, según Statcast. Escobar y los Reales claramente se molestaron con la táctica de Syndergaard. Pero al fin y al cabo, no hubo represalias de parte de los lanzadores de Kansas City.

“No trataba de golpearlo, eso es seguro”, dijo Syndergaard después del partido. “Simplemente no quería que él estuviera demasiado cómodo. Si ellos tienen problema con que yo tire adentro, me pueden confrontar a 60 pies y seis pulgadas (del home plate). No tengo problema con eso”.

Son acciones y palabras fuertes de un joven de 23 años de edad, quien no se crio en la era de lanzadores como Bob Gibson y Don Drysdale, “matatanes” de la década de los 60 que por una ofensa mínima—real o imaginada—tiraban adentro para mantener con cierto miedo a los bateadores.

Durante la infancia de Syndergaard, los lanzadores más parecidos a Gibson y Drysdale en ese sentido fueron el dominicano Pedro Martínez y Roger Clemens, siendo éste último texano al igual que el conocido como “Thor”.

“El pitcheo adentro es un arte que se ha perdido. Ya son pocos los que lo hacen de manera eficaz”, dijo el manager de los Mets, Terry Collins. “Siempre da un poco de miedo, sobre todo cuando es por la cabeza. Nuestro juego no es perfecto.

“Pero creo que lanzar adentro es gran parte de nuestro juego”.

Noah Syndergaard estuvo consciente de eso mismo el viernes. Sea correcto o no, sea parte del futuro del béisbol o no, una nueva generación aprovechó una táctica de las de antes. Al fin y al cabo, le dio resultados.

Mets-Reales, duelo para ponerle fin a una sequía

KANSAS CITY – La Serie Mundial entre los Mets y los Reales terminará dándole fin a una de dos largas sequías de títulos. Los neoyorquinos no alcanzan la máxima gloria del béisbol de Grandes Ligas desde 1986, mientras que octubre del 2015 marca el 30 aniversario de la última corona conquistada por los “Monarcas”.

campeones_85_86Curiosamente, esos títulos en años consecutivos de los Reales y los Mets, respectivamente, se aseguraron en Juegos 7 realizados en una misma fecha: el 27 de octubre. Y ambos fueron después de Juegos 6 de mucho drama y controversia. En el caso de Kansas City, los Reales se beneficiaron de una equivocación del árbitro Don Denkinger en el noveno inning de dicho partido, en una jugada que les abrió el camino hacia la victoria. Y por supuesto, los Mets estaban al borde de la derrota en su propio sexto choque en 1986, antes de un colapso de los Medias Rojas que culminó con el famoso error de Bill Buckner ante un rodado conectado por Mookie Wilson.

Pero más allá de los grandes recuerdos (con la excepción de los fanáticos de San Luis y Boston) de aquellas series, salió una lección importante de ambas: En el béisbol, nunca se sabe cuándo va a ser la próxima oportunidad de un equipo determinado, por más talento que tenga ni por más brillante que se vea el futuro.

Tomen como ejemplo a los Mets de 1986. El roster construido por el gerente general Frank Cashen tenía de todo. Pero aun con nombres como Darryl Strawberry, Keith Hernández, Gary Carter, Dwight Gooden, Ron Darling y un sinnúmero más de jugadores brillantes y en su apogeo, esa generación de los Metropolitanos jamás volvió a alcanzar el Clásico de Otoño. Los fanáticos de Queens tendrían que esperar hasta el 2000 para ver a su equipo en una Serie Mundial. Y todos recordamos cómo los Mets fueron dominados por los Yankees en aquel octubre.

En cuanto a los Reales se refieren, tuvo sus inicios en 1986 un largo capítulo oscuro para la franquicia. A unos 10 meses de haber llevado a Kansas City al título, el manager Dick Howser fue diagnosticado con un tumor en el cerebro. Howser murió al año siguiente.

Los Reales jamás compitieron en serio por la clasificación durante el resto de los 80 y en ningún momento de las siguientes dos décadas. Y con la muerte en 1993 del fundador y dueño del equipo, Ewing Kauffman, Kansas City entró en un período de pocos recursos económicos durante una época en la que equipos “ricos” aplastaban a franquicias “pobres”.

Definitivamente, una Serie Mundial entre los Mets y los Reales tiene en sí un mensaje claro: Hay que disfrutar las victorias cuando llegan, porque jamás se sabe cuándo volverán a verse.

 

 

 

Los Dodgers apuestan a su nueva “profesionalidad”

LOS ANGELES – Desde el principio de los entrenamientos y, sobre todo, después de amarrar su tercer título divisional en forma consecutiva, Don Mattingly ha hablado de una mayor profesionalidad de los Dodgers del 2015 que las dos ediciones anteriores del equipo.

Don Matingly, Andrew FriedmanTambién lo ha dicho J.P. Howell, con contundencia. Lo ha dicho A.J. Ellis. Y lo ha dicho Adrián González, aunque el mexicano a la vez ha enfatizado que es imposible comparar un año con otro y, por ende, criticar a los Dodgers del 2013 y del 2014.

Entonces, ¿cuál es la diferencia? Los Dodgers del 2013 cosecharon 92 victorias y les ganaron una aguerrida serie de playoffs a los Bravos. La edición del 2014 ganó 94 partidos, dos más que la de este año.

Según Ellis, los Cardenales—equipo que eliminó a Los Angeles en las últimas dos postemporadas–eran “más fuertes a nivel mental” que los Dodgers. Y Howell afirma que ganar tantos juegos del 2013 al 2014 no fue nada divertido, debido a la tensión en el clubhouse.

No se ha señalado a nadie en particular a la hora de criticar la actitud de los Dodgers previo al 2015, pero los nombres de los que se han ido y los que han llegado hablan por sí solos.

Después de ser eliminado por San Luis en la primera ronda de los playoffs del 2014, Los Angeles esencialmente le quitó todo el poder al gerente general Ned Colletti, quien fue trasladado a un puesto de “consultor”.

Andrew Friedman, el “gurú” de los exitosos Rays del 2008 al 2013, llegó para encargarse de las operaciones de béisbol de los Dodgers.

Matt Kemp fue canjeado, al igual que Dee Gordon. El dominicano Hanley Ramírez se fue vía la agencia libre. El quisqueyano Juan Uribe empezó la temporada en Los Angeles, pero fue cambiado a Atlanta cuando Justin Turner se adueñó de la titularidad en la tercera base. (Ahora Uribe, siempre bien querido y carismático en los vestuarios, pertenece a los Mets, pero está lesionado y no jugará en la Serie Divisional contra los Dodgers). Tampoco está con el equipo Brian Wilson.

Las llegadas más notables fueron de Jimmy Rollins y Howie Kendrick, para formar una nueva combinación de la doble-matanza. También aterrizó en Los Angeles el receptor cubano Yasmany Grandal, en el cambio por Kemp.

También “llega” una vez más Yasiel Puig, quien se ha visto mucho menos dominante—dentro y fuera del terreno—debido a dos lesiones en la corva izquierda. El cubano vuelve a integrarse a los Dodgers para la serie contra los Mets, aunque no se sabe cuánto podrá aportar luego de una temporada decepcionante y de largas ausencias por lesión.

Lo interesante de la idea de que estos Dodgers sean “más profesionales” es que nada de eso valdrá si no se juega un buen béisbol. Si Los Angeles, con su nómina de más de US$300 millones, alcanza la Serie Mundial, mucha gente señalará el cambio de ambiente como un elemento clave del éxito.

¿Y si se imponen los brazos jóvenes de los Mets, Noah Syndergaard, Jacob deGrom y Matt Harvey? Otra historia tendrá que contarse.

Welington Castillo se ve reivindicado en Arizona

PHOENIX – Cuando Welington Castillo fue canjeado de los Cachorros a los Marineros y finalmente a los Diamondbacks en junio, tanto él como el manager de Arizona, Chip Hale, afirmaron que con juego regular, el dominicano podía rendir al bate y ser pieza importante en el equipo.

Welington CastilloFueron palabras acertadas.

Castillo, relegado a un rol irrelevante en los Cachorros después de ser cátcher titular de Chicago los dos años anteriores, dio la cara por los Diamondbacks. Recibió elogios de parte de Hale por su forma de manejar un cuerpo monticular que tuvo que conocer “sobre la marcha”. Y su actuación al bate también estuvo a la altura.

En 80 juegos y 303 veces al plato vistiendo el uniforme de Arizona, Castillo conectó 17 jonrones, empujó 50 carreras y tuvo OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de .810.

Para que todo el mundo tenga una idea de lo que hizo Castillo con el madero en el desierto, vale señalar que en las Grandes Ligas este año, solamente dos receptores con al menos 300 veces al plato tuvieron OPS de .800 o más: Buster Posey y Nick Hundley, jugando éste último sus partidos como local en el Coors Field de Colorado. Así de bien le fue a Castillo en los Diamondbacks.

“Le doy gracias a Dios por tener la oportunidad de estar aquí y de tener un año como éste, especialmente saludable”, dijo Castillo. “Desde que llegué aquí, todo el mundo me dio la confianza de jugar todos los días, de jugar y no preocuparme por nada. Creo que eso me ayudó mucho con la confianza, estar ahí todos los días, no importa que tenga un juego malo. El próximo día iba a estar jugando”.

No se sabe qué va a pasar con la receptoría de los Diamondbacks para el 2016. La adquisición de Castillo y la de Jarrod Saltalamacchia en medio de la temporada recién concluida se vieron necesarias por las lesiones del cátcher titular Tuffy Gosewisch y el sustituto Gerald Laird. Gosewisch se ve como una opción para la próxima campaña y, además, Arizona prepara al joven venezolano Oscar Hernández para el futuro. Pero lo cierto es que Castillo ha puesto sus argumentos para tener mucho tiempo de juego, en el equipo que sea.

Con su buen 2015, Castillo se ve más alentado que nunca, con hambre de seguir progresando.

“Me siento muy bien con el año que he tenido, pero pienso que puedo ser más”, dijo Castillo. “Siempre pienso que puedo hacerlo mejor y que puedo seguir mejorando en todos los aspectos”.

 

 

Puig sigue siendo una incógnita para los Dodgers

PHOENIX – Durante el 2013 y el 2014, Yasiel Puig fue parte íntegra de unos Dodgers que ganaron el Oeste de la Liga Nacional. Pero este año, debido a lesiones en la corva izquierda, el jardinero cubano ha participado en apenas 77 juegos por los azules.

Yasiel Puig, Stan Conte, Don MattinglyPese a dicha situación, la edición de Los Angeles del 2015 ha podido salir adelante sin uno de sus cañones más importantes de las dos temporadas anteriores.

“Obviamente, es un jugador talentoso que hace falta en el lineup. Pero en un sentido, eso demostró nuestra profundidad en los jardines, con Carl (Crawford) y (Andre Either) dividiendo tiempo con (Justin Turner) y (Scott) Van Slyke”, dijo Don Mattingly, manager de los Dodgers.

Mattingly sí ha contado con una buena cuota de talento en el roster de los Dodgers en los últimos años. Pero el capataz también ha sabido navegar esas aguas turbulentas de lesiones, cambios de jugadores y algunas personalidades “especiales”, tanto dentro como fuera del terreno. Ahora Los Angeles parece tener casi asegurado un tercer título divisional consecutivo, algo sin precedente en los anales la franquicia en toda su historia en Californiay Brooklyn.

Pero queda la interrogante sobre Puig. El cubano ha sido emblemático de los Dodgers ganadores de esta generación, con su inmenso talento, su flamante personalidad y sus demostraciones espectaculares en el terreno de juego.

¿Podrán los Dodgers volver a contar con él en el 2015?

“Se está poniendo tarde, pero aún creo que tiene posibilidades de volver a jugar”, dijo Mattingly. “Es tan difícil de predecir. Tiene que jugar (ahora para ser un factor en octubre). Obviamente, hace falta”.

Claro que el talento de Puig hace falta en cualquier lineup. Pero en el 2015, el cubano no ha impactado tanto con el madero como lo hizo en sus primeras dos campañas en Grandes Ligas. Con un slash line de .256/.324/.440, el jardinero de 24 años ha registrado sus peores números en promedio, porcentaje de embasarse y slugging.

“Ha tenido dos lesiones diferentes en la corva. Por eso no ha entrado en un ritmo de verdad, para ser justo con él al hablar de esta temporada”, dijo Mattingly. “Se perdió mucho tiempo al principio y eso afectó su <i>timing</i> y su ritmo este año. Creo que todo le hubiera llegado. Cuando continúas con lesiones, es difícil entrar en ritmo”.

Los Dodgers están en el noveno lugar en carreras anotadas en la Liga Nacional. Si a Los Angeles le toca una primera serie de playoffs contra los Mets y lanzadores como Matt Harvey, Jacob deGrom y Noah Syndergaard, podría ser clave el trueno de un Yasiel Puig en salud y en ritmo.

Orlando quiere abrirles el camino a más brasileños

KANSAS CITY – Definitivamente, Paulo Orlando es un pionero del béisbol como el tercer brasileño en la historia de Grandes Ligas.

Paulo OrlandoEl jardinero de los Reales no es una estrella, sino un jardinero suplente en el roster del equipo. Pone su granito de arena en Kansas City, pero tal vez sea de más importancia el camino que les está abriendo a sus compatriotas en el béisbol.

“Muy orgulloso”, dijo Orlando sobre su condición de tercer ligamayorista brasileño, después de Yan Gomes (nacido en Brasil pero formado en Miami) y Andre Rienzo, todos oriundos de Sao Paolo. “Uno viene jugando y trabajando duro”.

La historia del béisbol en Brasil, un país con fiebre de fútbol todo el tiempo, tiene sus raíces en la amplia colonia japonesa que empezó a dejar huella en tierras “cariocas” desde la primera década del Siglo 20.

“Ellos siempre han jugado torneos”, dijo Orlando, quien empezó a jugar pelota a los 12 años de edad, precisamente dentro de la comunidad japonesa en Brasil. “No era algo tan serio, pero en los últimos años los jugadores jóvenes están viendo que tienen la oportunidad de buscar una firma y perseguir ese sueño de Grandes Ligas”.

Major League Baseball, a través de sus Elite Camps que han incluido figuras como Barry Larkin y Steve Finley, entre otros, ha fomentado la práctica del béisbol en Brasil como parte de su esfuerzo por globalizar el deporte.

“Creo que la Major League está haciendo un trabajo muy bueno e importante”, expresó en un excelente español Orlando, de 29 años. “Eso viene creándoles un sueño a los jóvenes que buscan una firma”.

Orlando, un ex destacado del atletismo en su país, depende mucho de la velocidad en su juego. El 12 de abril de este año en el Angel Stadium, conectó dos triples frente a los Angelinos. Otro momento destacado fue un jonrón con bases llenas para dejar en el terreno a los Rays el 7 de julio.

En este 2015, su año de novato, batea .233 en 57 juegos, con cinco triples, ocho dobles, cuatro jonrones y 18 empujadas en un total de 176 turnos oficiales.

Ahora tiene en la mira volver a Brasil este invierno por primera vez desde que debutó en Grandes Ligas, para dar charlas e instarles a los prospectos de su país a seguir trabajando para avanzar en el béisbol. Pero antes de eso, Orlando tiene en agenda ser parte de unos Reales que buscan ganar un título de la Serie Mundial.

“Eso es lo mejor”, dijo el guardabosque al hablar de formar parte de esta edición de Kansas City. “Hoy siento que ellos son mi familia, mis hermanos y eso es lo más importante para un equipo.

“Estamos ganando muchos juegos. Cada vez que vengo para el estadio es a motivar a los jugadores y también de ser necesario, hacer mi trabajo”.

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