Results tagged ‘ agentes libres ’

¿Se ganan los campeonatos en diciembre?

NASHVILLE – Las Reuniones Invernales siempre generan un sinnúmero de rumores de cambios, firmas y, por supuesto, movimientos concretos, tal como vimos el año pasado.

bwm_web_header_bam_635x200La pregunta del millón es la siguiente: ¿Veremos tanta actividad aquí como hace un año?

En el 2011 en Dallas, los nuevos Marlins “de Miami” se robaron el show. Ya con Mark Buehrle fichado a un contrato de tres años y US$58 millones, los Peces presentaron con bombos y platillos a otras dos firmas: el dominicano José Reyes (seis años, US$106 millones) y Heath Bell (tres años, US$27 millones). Fue un gasto total de US$191 millones—y eso que los Marlins supuestamente estuvieron cerca de agregar a nada más y nada menos que la superestrella dominicana Albert Pujols.

Hablando de Pujols, los Angelinos fueron los reyes del último día de las Reuniones del 2011. Cuando mucha gente ya se iba del Hotel Hilton Anatole, el equipo de Anaheim procuró los servicios del primera base por 10 años y US$254 millones. Y como si eso fuera poco, a unas dos o tres horas de saberse dicha noticia, los Angelinos ya tenían un acuerdo de cinco años y US$ 77.5 millones con C.J. Wilson.

En cuestión de unos pocos días, los Marlins y los Angelinos otorgaron contratos con valor de US$522.5 millones a cinco jugadores. Fueron movimientos atrevidos, agresivos y con un claro compromiso de ganar en el 2012.

Ninguno de los dos equipos clasificó este año.

Los Marlins fueron un desastre, terminando en el sótado del Este de la Liga Nacional con marca de 69-93. Fue despedido el manager venezolano Ozzie Guillén. Y gracias a una política de Miami de no incluir cláusulas de no cambio en los contratos de sus jugadores, Buehrle, Reyes y unos cuantos más pertenecen ahora a los Azulejos, mientras que Bell fue canjeado a los Diamondbacks.

En el caso de los Angelinos, ganaron 89 juegos pero terminaron en el tercer lugar del Oeste de la Liga Americana, superados por los Rangers y por los increíbles Atléticos, esos mismos que gastaron apenas 55,372, 500 (según USA Today) en el 2012 para ganar cinco partidos más que el equipo rico de Los Angeles.

Hay menos agentes libres de alto perfil en esta ocasión. Los nombres de mayor peso son el toletero Josh Hamilton y el abridor Zack Greinke.

Con un mercado libre que ya no cuenta con B.J. Upton (firmado por los Bravos) ni con Torii Hunter (Tigres), Hamilton—claramente con el mayor talento entre los jugadores de posición–es acompañado por Michael Bourn, el boricua Angel Pagán y Nick Swisher entre los jardineros más cotizados.

Es una situación similar con Greinke, quien se destaca entre un grupo que incluye a Kyle Lohse, Dan Haren, el venezolano Aníbal Sánchez y Edwin Jackson, entre otros.

Hay más nombres disponibles, siendo algunos Adam LaRoche, Mike Napoli, A.J. Pierzynski, el dominicano Rafael Soriano y el venezolano Marco Scutaro.

Pero en sentido general no es un mercado muy fuerte que digamos. Eso aumenta la importancia de tener a todos los gerentes generales, sus asistentes y sus staffs de buscatalentos en el Hotel Gaylord Opryland. La intriga de los cambios podría ser lo más interesante aquí.

Algo importante en ese sentido no es necesariamente la cantidad de canjes que se puedan producir del 3 al 6 de diciembre, sino lo que posiblemente se siembre entre equipos para luego sellar un trato de mayores proporciones más adelante en el invierno.

Hace dos años en Orlando, Florida, vimos cómo los Cerveceros hicieron un cambio con los Azulejos para adquirir a Shawn Marcum. Unas semanas después, consumaron un canje con los Reales para adquirir al as Greinke—trato que tuvo sus raíces en las Reuniones del 2010 en Disney World. Con Marcum y Greinke acompañados del mexicano Yovani Gallardo en su rotación, Milwaukee llegó a dos victorias de alcanzar la Serie Mundial.

Entonces, lo que sucede en las Reuniones Invernales es importante, sin dudas. Pero no siempre significa que vaya a construirse la base de un campeón…eso lo saben muy, pero muy bien los Marlins. También lo saben los Medias Rojas, que con Carl Crawford y el mexicano Adrián González llegando a sus filas en el 2010 en Orlando, parecían ser el equipo a vencer. Ya sabemos cómo se derrumbó todo en Boston en septiembre del año siguiente.

Pase lo que pase, la semana de las Reuniones Invernales siempre es una de las más interesantes del año en Grandes Ligas. Pero la lección es la misma de siempre: los campeonatos no se ganan necesariamente en diciembre.

Hora de rumores, firmas y cambios

DALLAS – Ha avanzado tanto la tecnología en los últimos años que se vuelve cada vez menos necesario ir a una oficina, estar de cara con los compañeros de trabajo y hasta hablar por teléfono, gracias a correo electrónico, mensajes de texto y demás nuevas formas de comunicación.

En décadas pasadas, las Reuniones Invernales representaban la mejor oportunidad de realizar negociaciones y movimientos en la temporada baja de Grandes Ligas. Sigue siendo así, con la diferencia de que las comunicaciones antes y después del evento no tienen que hacerse únicamente vía llamadas con cobro de larga distancia.

Aún en la era de la alta tecnología, las Reuniones Invernales no van a perder su brillo ni su importancia. La razón es que por más fluida que sea la comunicación electrónica, por la vía que sea, nada puede sustituir lo que es estar en el mismo espacio físico que la persona con quien hablas. Nada puede sustituir los gestos corporales, las expresiones en la cara ni el tono de voz. Esos detalles pueden hacer que un negocio prospere o se caiga.

Por ende, en esta semana veremos tres cosas principales: un sinnúmero de rumores, algunos con fundamento y otros no; la “siembra” de firmas o cambios que se completarán en el futuro; y, por supuesto, la realización de movimientos de peso.

La presencia de los managers y los gerentes generales será de mucha importancia, ya que no sólo se le saca información sobre posibles cambios y/o firmas, sino también la visión de cada uno sobre su equipo y cómo ve el panorama para el invierno y la próxima campaña.

Hace un año en Orlando, vimos cómo cambiaron de equipo nombres como Jayson Werth, Carl Crawford y el mexicano Adrián González, aun antes de arrancar las Reuniones. Y durante esa semana se produjo la firma del dominicano Carlos Peña con los Cachorros y el cambio de Shawn Marcum de Toronto a Milwaukee, entre muchos otros movimientos.

Ahora en Dallas, estamos todos a la espera de noticias sobre el quisqueyano Albert Pujols, Prince Fielder, el dominicano José Reyes, C.J. Wilson y muchos agentes libres más. Los representantes de los principales peloteros en el mercado se encuentran aquí. Y por supuesto, con muchos GG viéndose de cara, podemos esperar cambios de impacto.

Que comience la fiesta texana.

Lo equipos vuelven a “soltar el billete”

HbGOaBxR.jpg

PHOENIX – Parece que hay dinero otra vez en Grandes Ligas.

¿Se acuerdan del invierno 2008-09, cuando nombres
sonoros del mercado de agentes libres tuvieron que esperar bastante tiempo y al
final muchos firmaron por menos de lo esperado?

Ese año, con la excepción de CC Sabathia, Mark Teixeira y
A.J. Burnett en los Yankees–que realmente no pertenecen a este planeta, o así
parece a veces–los gerentes generales se vieron renuentes a gastar mucho dinero
y mucho menos otorgar contratos de más de uno o dos años.

Sin embargo, ahora mismo vemos todo lo contrario. Estamos
apenas a mediados de noviembre y ya vimos unas cuantas firmas que llaman la
atención. Los Cardenales le dieron dos años y US$16.5 millones garantizados a
Jake Westbrook
. Claro, el derecho lanzó relativamente bien por San Luis en
agosto y septiembre luego de llegar desde Cleveland, pero me parece mucho
dinero garantizado para un pitcher que se perdió todo el 2009 y que para mí
sigue siendo una interrogante. Claro, cuando se trata del coach de pitcheo Dave
Duncan, éste le saca el jugo a los veteranos, pero comoquiera…

Otro caso llamativo es el del dominicano Joaquín Benoit,
quien recibió de los Tigres exactamente la misma suma que Westbrook, pero por
tres años. A primera vista se ve como muy buena firma de parte de Detroit, ya
que Benoit tuvo una excelente campaña en el 2010 con Tampa Bay. Pero hay que
recordar que el quisqueyano, al igual que Westbrook, se perdió todo el 2009 por
lesión y que los Tigres hacen esta inversión basada en una sola temporada de
parte de Benoit, quien antes de este año nunca había sido un estelar en Grandes
Ligas.

Se puede decir lo mismo de John Buck, quien recibió US$18 millones
de los Marlins por tres años
. Buck tiene poder ocasional con el bate y es buen cátcher
defensivo, ¿pero vale la inversión de la Florida?

Aparentemente sí. Y aparentemente ha regresado la mentalidad
de gastar mucho dinero en agentes libres. Hay que ver si no se hace más
mega-contratos contraproducentes estilo Barry Zito, Alfonso Soriano o Carlos
Beltrán, pero sí los equipos están “soltando el billete” hasta ahora en  la temporada baja, muy diferente a los últimos
dos años. Y eso que no han firmado todavía los nombres más sonoros: Cliff Lee,
Jayson Werth, Carl Crawford y Adrián Beltré.

En otras palabras, apenas se está calentando la “estufa
caliente” de Grandes Ligas.

Hasta la Próxima, Desde el Desierto

 

 

 

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.