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El peligro de los mega-contratos

PHOENIX – Si uno ignora lo que concedieron en cuanto al futuro se refiere (el gran prospecto del pitcheo, Zack Wheeler), es obvio que los Gigantes “dieron un palo” al adquirir los servicios del jardinero boricua Carlos Beltrán para el resto del 2011.

Beltrán debe de caer como anillo al dedo en San Francisco, equipo que ha carecido de ofensiva este año…es más, hasta cuando los Gigantes ganaron la Serie Mundial del 2010, no contaron con la clase de bateador que puede ser el veterano de Manatí, Puerto Rico.

Por supuesto, San Francisco y su gerente general, Brian Sabean, quieren que se repita la historia con Beltrán. Todo el mundo recuerda lo que hizo la última vez que se acercaba a la agencia libre, en el 2004. Ese año el guardabosque fue cambiado de Kansas City a Houston en medio de la temporada y le dio un gran impulso a los Astros, conectando 23 jonrones en 90 partidos en la campaña regular. Y ni hablar de lo que hizo en aquellos playoffs, con ocho jonrones, 14 empujadas y seis bases robadas (la gente olvida esa última parte) por un equipo de Houston que por poco llega a la Serie Mundial.

Beltrán aprovechó eso en el invierno 2004-05, recibiendo un contrato de siete años y US$119 millones de los Mets y su entonces gerente general, el dominicano Omar Minaya. Ahora que estamos en los últimos dos meses de dicho pacto, hay que reconocer algunas realidades.

Aunque Beltrán es un gran pelotero, con una excelente producción desde 1999 cuando fue Novato del Año de la Liga Americana, no justificó el mega-contrato que le dio Minaya.

La verdad es que tuvo tres temporadas excelentes en Queens, del 2006 al 2008. Es decir, tres de un total de siete años. En su primera campaña, el 2005, no llegó ni cerca de las expectativas. El 2009 y el 2010 fueron temporadas prácticamente perdidas, debido a lesiones en ambas rodillas. Y aunque ha respondido bastante bien este año—y no se puede subestimar el valor que podría traer Wheeler, quien llegó por Beltrán debido a la buena temporada de éste—es muy difícil decir que el boricua haya justificado en su totalidad el pacto con los Mets.

Eso me lleva a pensar en otros contratos a largo plazo de los últimos años. El dominicano Alfonso Soriano recibió un pacto de ocho años y US$136 millones de los Cachorros en el invierno 2006-07. El jardinero ha tenido algunos buenos momentos en Chicago desde entonces, pero ya no roba bases y su porcentaje de embasarse es de menos de .300 este año. Sus números de poder no han sido malos, pero ni se acercan a los de un toletero tradicional a este nivel. Es una clara exageración de la gerencia de los Cachorros el contrato de Soriano. En términos reales, están pagando el precio de eso.

Alex Rodríguez goza del mayor contrato de todos, 10 años y US$275 millones. Sigue siendo un buen productor de carreras en los Yankees, pero con las lesiones en la cadera y las piernas, más la edad, ¿de verdad justificará ese pacto? Claro que no.

Eso nos lleva a dos de los agentes libres de más cartel en el invierno 2011-12, los dominicanos José Reyes y Albert Pujols.

Reyes es joven y se encuentra en el apogeo de su carrera. ¿Valdría la pena darle siete años? Quien se base en el mercado de los últimos años dirá que sí. Pero con las lesiones y demás variables, siempre va a ser un riesgo, sobre todo para un pelotero que depende tanto de las piernas.

¿Y Pujols? Los 10 años que supuestamente pide son una clara exageración para un pelotero de 31 años de edad, aunque tiren el grito los más “Pujolistas”.

El contrato que está por completar Beltrán lo dice todo: en esta época, es muy difícil que alguien pueda justificar un pacto que sea de más de cinco años garantizados.

Hasta la Próxima, Desde el Desierto.

Queda bastante talento en Queens

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PHOENIX – Juzgando por el tono de la prensa neoyorquina y
conversaciones informales con arduos seguidores de los Mets, en la Gran Urbe no
se espera mucho del equipo de Queens para el 2011.

Es algo comprensible. Viniendo de otra temporada
decepcionante, no han hecho nada del otro mundo en este invierno, debido en
gran parte a que tienen mucho dinero comprometido en contratos existentes con
Carlos Beltrán, Johan Santana, Francisco Rodríguez y Jason Bay, entre otros. Además,
los Filis se fortalecieron con Cliff Lee, los Bravos agregaron a Dan Uggla y
hasta los Nacionales se pusieron las pilas, quitándole Jayson Werth a
Filadelfia.

Pero en los Mets queda talento. A pesar de la ausencia del venezolano
Santana hasta mediados de la temporada
(en el mejor de los casos), el caos en
la segunda base con Luis Castillo y la incertidumbre del bullpen, incluyendo al
Kid, hay talento en Queens. Con el nuevo manager Terry Collins, los Mets podrían
sorprender a muchos.

Con un Bay en salud, un Beltrán en salud y Angel Pagán en
los jardines, no está nada mal. David Wright y José Reyes, si están en salud,
representan un gran lado izquierdo del cuadro, tanto a la defensa como con el
bate. El primera base Ike Davis tuvo un primer año promisorio, y hasta Daniel
Murphy podría dar de qué hablar si se adueña definitivamente de la intermedia.

La rotación abridora sí está repleta de interrogantes. Es
encabezada ahora mismo–hasta que se reintegre Santana–por el trío de Jon
Niese, Mike Pelfrey y R.A. Dickey. Pero viene por ahí el prospecto dominicano
Jenrry Mejía, proyectado a enseñar un buen progreso en el 2011. Hasta Oliver
Pérez podría tener un repunte…el talento está ahí todavía.  Y si el Kid lanza como el Kid que firmaron los
Mets hace dos años, sin meterse en más líos personales, en Queens contarán con
un excelente cerrador.

Es verdad que los Mets han sido una especie de circo en los
últimos dos años, con capítulos raros y lamentables expuestos en los tabloides,
además de contratos mal concebidos y muchas, muchas lesiones.

Pero con Collins, el nuevo GG Sandy Alderson y un talento
considerable que aún queda en el equipo, no me sorprendería que amagaran con
dar la pelea en el Este de la Liga Nacional.

¿Les doy como
favoritos en dicha división? Claro que no. Pero tampoco los tengo perdiendo 90
juegos y hundidos como la versión del Este de los Piratas.

En el béisbol no hay nada escrito, y aquí no voy a escribir sobre
la “muerte” de los Mets del 2011 cuando aún falta un mes para que empiecen los
entrenamientos.

Hasta la Próxima, Desde el Desierto

 

 

 

 

 

El caso curioso de los Mets

PHOENIX–Mientras
los fanáticos de los Yankees lamentan el pésimo inicio de su equipo en la serie particular contra sus rivales de Boston, los del otro club neoyorquino,
los Mets, no saben ni qué pensar de su equipo, que no está jugando el
peor béisbol del mundo, pero que tampoco se ha visto muy dinámico que
digamos.

El
gerente general del conjunto de Queens, Omar Minaya, ha hecho un
sinnúmero de firmas y cambios desde que llegó al mando de la
organización en el 2004, con resultados mixtos. Para mí, es interesante
ver los ajustes que hizo en el roster para el 2009.

Mucha
gente le echó la culpa al relevo de Nueva York por los colapsos del
equipo tanto en el 2007 como el 2008. Pero esta vez el dominicano
Minaya tomó cartas en el asunto, adquiriendo no sólo al mejor cerrador
del negocio, el venezolano Francisco Rodríguez, quien venía de una
temporada histórica de 62 juegos salvados, sino también al ex taponero
de los Marineros, J.J. Putz, y a Sean Green.

La
mejoría ha sido notable. Para el 6 de mayo, el bullpen de los Mets
tenía la mejor efectividad de la Liga Nacional con 3.01. El Kid llevaba
siete juegos salvados y promedio de carreras limpias de 1.54, y Putz,
en la mayoría de los casos, ha hecho el trabajo.

¡Pero
anjá! Ahora uno de los problemas principales es la rotación, que para
la fecha anteriormente mencionada tenía efectividad colectiva de 5.14,
la segunda peor del Viejo Circuito, superando solamente a los Filis,
que con todo y eso curiosamente se encontraban en la cima del Este de
la Liga Nacional.

Claro, los problemas del mexicano Oliver Pérez,
recién firmado de nuevo por Minaya, perjudican sobremanera a los Mets.
Y aparte del as venezolano Johan Santana, ningún otro abridor ha dado
la cara por los Mets de manera consistente.

Del otro
lado de la moneda, la ofensiva de Nueva York es otra curiosidad, con
nombres como el dominicano José Reyes y David Wright, más los boricuas
Carlos Beltrán y Carlos Delgado.

Reyes ha empezado lento, pero los demás están bien; inclusive, Beltrán encabeza la Nacional con robusto promedio de .404.

Aquí está
lo interesante: los Mets encabezan la Liga Nacional en promedio
colectivo con .282 (empatados con los Dodgers), ¡pero están en el noveno lugar en carreras anotadas con 118!
Definitivamente, algo anda mal.

Es así
como lo dijo el propio Minaya, y como lo analizó el colega Eric Núñez en su
excelente serie denominada Extrabases: algo falta en
los Mets.

Queda
toda la temporada maratónica para que el equipo de Queens se ponga en
buena racha, y quién sabe qué pasará en el Este de la Nacional. Pero si
los Mets no “se ponen las pilas” y no hacen algo de impacto en este
2009, Minaya–quien recibió una extensión de contrato de los Wilpon hace
unos meses–tendrá que volver a contestar las preguntas pesadas de la
exigente prensa de Nueva York.


Hasta la Próxima, Desde el Desierto

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