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Gómez y Betancourt, bateadores renovados

PHOENIX – Entre todos los temas interesantes de Grandes Ligas con más de un mes transcurrido en la temporada, algo que llama la atención de manera bien grata es la transformación de Carlos Gómez y Yuniesky Betancourt al bate en los Cerveceros de Milwaukee.

Yuniesky Betancourt, Carlos GomezGómez, una vez un prospecto de primera categoría con los Mets pero hasta el 2013 con una actuación decepcionante con Minnesota y Milwaukee, llegó a esta fecha encabezando la Liga Nacional con promedio de .368, además de sus seis jonrones, siete dobles, dos triples y siete bases robadas.

En cuanto a los números se refieren, lo que más se destaca es el porcentaje de embasarse del dominicano, .417. Precisamente, la falta de paciencia en el plato había sido su mayor obstáculo para llegar al estrellato a nivel de Grandes Ligas. El 2012 fue su primera campaña con porcentaje de embasarse por encima de .300 (.305) y este año ha seguido mejorando en ese aspecto.

En numerosas ocasiones Gómez había expresado su deseo de ser más selectivo en la caja de bateo; ahora la madurez parece imponerse y, con ese tremendo talento de las cinco herramientas del béisbol, los Cerveceros se ven premiados por adquirir al quisqueyano hace tres años y luego decidirse por él en el jardín central de manera definitiva.

En cuanto a Betancourt, nunca se me olvidará un día en los entrenamientos del 2011 de Milwaukee aquí en Phoenix, donde entrevisté al cubano y éste me habló de manera bien sincera acerca de sus luchas tanto a la defensa como en la caja de bateo. Cuando llegué a conversar sobre Betancourt con otro infielder del equipo, Craig Counsell, el veterano me regañó (de verdad que sí) y me recordó que el oriundo de Villa Clara llevaba varios años como torpedero titular en Grandes Ligas y que eso era por algo.

Por supuesto, Counsell defendía a su nuevo compañero, como debía ser. Y a esta altura nadie ve a Betancourt como un paracorto titular en Grandes Ligas, mayormente por cuestiones de alcance. Pero sí se ha convertido en un utility bien valioso en los Cerveceros este año, jugando en la primera base debido a las lesiones de Corey Hart y Mat Gamel. Con sus siete jonrones, 22 empujadas y OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de .830, lleva los números deseados de un infielder de las esquinas.

Y hablando de porcentaje de embasarse, Betancourt lleva .306…no es una cifra brillante en ese sentido, pero mucho mejor que el .256 que registró en 228 turnos con Kansas City en el 2012. De hecho, la última vez que el cubano tuvo porcentaje de embasarse de .300 o más fue en el 2008 por los Marineros, y de por vida lleva sólo .290. En otras palabras, Betancourt está aportando una ofensiva que prácticamente le ha caído del cielo a la tropa de Ron Roenicke.

Gómez tiene 27 años y Betancourt 31…no son viejos, pero tampoco son muchachitos. Muchos peloteros jamás aprenden el arte de la paciencia y la disciplina en el plato. El primero tiene posibilidades de convertirse en una superestrella por varios años en las mayores. Y el segundo, hasta ahora, está aprovechando al máximo esta nueva oportunidad en el equipo de la cerveza.

Estilo moderno en la cueva de Milwaukee

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PHOENIX
– Con tantas expectativas en los Cerveceros este año, se respira un buen
ambiente en el clubhouse del equipo de Milwaukee en sus instalaciones de
primavera aquí en el desierto. Pero aparte del talento que traen para esta
temporada, lo más llamativo es el cambio en la cueva con el nuevo manager Ron
Roenicke.

Cuando
hablas con los peloteros de los Cerveceros, éstos mencionan el trato de
Roenicke sin ser ésa la pregunta necesariamente. Te dicen que se porta como un
pelotero, que los entiende y que ha puesto un tono bien positivo a estos
entrenamientos.

Para
los jugadores de este equipo, el contraste tiene que ser grande. El manager de
Milwaukee del 2009 al 2010, Ken Macha, dejaba que sus coaches se encargaran de
la mayoría de las prácticas y hasta la comunicación. Macha es un respetado
hombre de béisbol, con dos títulos divisionales conquistados en Oakland a
mediados de la década pasada. Pero se notaba que llevaba un estilo de la “vieja
escuela”. Inclusive, cuando el gerente general de los Atléticos, Billy Beane,
lo despidió (justo después de ganar el Oeste de la Americana en el 2006), señaló
una “falta de conexión” con los peloteros como el motivo principal.

Roenicke,
quien viene de la familia de los Angelinos y su amigo Mike Scioscia, es todo lo
contrario. Hasta en el trato con la prensa se puede percibir su atención a los
detalles y su habilidad de comunicar una idea de manera bien profesional. Su
estilo no sólo recuerda al exitoso Scioscia, sino también a Joe Maddon de los
Rays, que también salió del cuerpo de coaches de los Angelinos hace cuatro años
y ha hecho maravillas con el equipo de Tampa Bay.

Todo
el mundo sabe que al menos para este año, el talento está ahí para que los
Cerveceros puedan competir por un puesto en los playoffs. Pero a mi juicio, el
cambio de manager terminará siendo un factor crucial a favor de Milwaukee, para
sacarle lo mejor al equipo y maximizar las habilidades de cada pelotero en sus
diferentes dimensiones.

Hasta
la Próxima, Desde el Desierto

Milwaukee ha cedido mucho…tal vez demasiado

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PHOENIX
– El canje de Zack Greinke a los Cerveceros sorprendió  a mucha gente, pero no por el hecho de Kansas
City cambiarlo–eso se había rumorado desde hacía un tiempo–sino por el destino,
Milwaukee, equipo que había sonado poco en las especulaciones sobre el Cy Young
de la Liga Americana en el 2009.

Son
muchos los comentarios sobre esta transacción, en la que pasaron de los Reales
a los Cerveceros Greinke, el torpedero cubano Yuniesky Betancourt y dinero en
efectivo por el venezolano Alcides Escobar, Lorenzo Cain, Jake Odorizzi y
Jeremy Jeffress.

Todo
el mundo sabía que el gerente general de Kansas City, Dayton Moore, iba a pedir
mucho por Greinke, pero la verdad es que me sorprendí sobremanera cuando vi los
nombres que llegaron a los Reales, en especial Escobar y Cain.

Hace
apenas un año, Escobar era el próximo Robin Yount de los Cerveceros, un
torpedero con todas las herramientas para brillar durante mucho tiempo en
Grandes Ligas. Por eso cambiaron a J.J. Hardy a Minnesota y le entregaron la
posición de SS al joven. En su primera temporada no bateó, pero me llama la
atención que Milwaukee haya perdido la paciencia luego de un solo año, con todo
y que sea Greinke que llega en el canje.

Betancourt
ha sufrido lo mismo que Escobar en su carrera: falta de paciencia en el plato y
ser algo errático en el campo corto. La diferencia es que el cubano ya tiene
mucho tiempo en la Gran Carpa exhibiendo esos defectos. En el caso del
venezolano, el consenso es que con el tiempo llegará a su gran potencial.

Otro
elemento que sorprende es lo que han sacrificado en el jardín central con Cain.
En un solo fin de semana, Milwaukee parece haber definido esa posición al
evitar ir a arbitraje con el dominicano Carlos Gómez y a la vez deshacerse de
Cain. Se suponía que el segundo, quien lució bien y hasta le quitó el puesto al
quisqueyano después de la lesión de éste en agosto, iba a competir con Gómez
por el bosque central durante los entrenamientos del 2011.

Entre
otras cosas, este cambio luce como un voto de confianza para el nacido en Santiago,
quien definitivamente tiene que ponerse las pilas para la próxima temporada.
Gómez dijo en septiembre que iba a trabajar mucho en el invierno para mejorar
al bate, pero en realidad no se vio mucho de eso con los Leones del Escogido.
El tiempo dirá si el dominicano hará quedar bien o mal al gerente general de
los Cerveceros, Doug Melvin.

De su parte, Odorizzi era uno de los mejores prospectos del
pitcheo–y cuidado si el mejor–de los Cerveceros. Y Jeffress también tiene excelente
brazo.

Milwaukee cedió todo eso por un lanzador que en seis
temporadas completas ha tenido récord ganador una sola vez, su año del Cy Young.
De por vida lleva marca de 60-67 con efectividad de 3.82 en 210 juegos. Claro,
no es fácil ganar tantos partidos lanzando por Kansas City, pero vaya, a mi
juicio el precio que pagó Melvin fue muy pesado.

Ahora bien, los Cerveceros quieren ganar ya. Con Greinke, el
mexicano Yovani Gallardo, Shawn Marcum (adquirido este mes desde Toronto) y
Randy Wolf, entre otros, Milwaukee luce sólido en el pitcheo abridor. Y con la
artillería que ya tienen en la ofensiva, creen los Cerveceros que la División
Central de la Nacional puede ser de ellos en el 2011.

Es un argumento con cierta lógica, pero hay que ver en dos o
tres años cómo se verán en posiciones tan cruciales como el campo corto y el
jardín central, que para mí han desmejorado a largo plazo. Ya los espero en
Maryvale, Phoenix para los entrenamientos en par de meses.

Hasta la Próxima, Desde el Desierto

 

 

Hora de dar la cara en Milwaukee

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LAKE BUENA VISTA, Florida – Siempre es bien interesante ver
lo que se mueve en las Reuniones Invernales, con toda la intriga de quién será
cambiado y quién firmará con qué equipo.

Pero también es bien fructífero conversar con los managers
de Grandes Ligas en estos eventos, y más cuando se trata de un dirigente nuevo
que apenas se está acoplando al rol de “jefe” del dogout.

Con Ron Roenicke, nuevo piloto de los Cerveceros de
Milwaukee, pusimos el tema de varios de sus jugadores latinoamericanos. Por
supuesto, fueron puros elogios a la hora de hablar del derecho mexicano Yovanni
Gallardo, quien viene de ganar 14 partidos en el 2010.

Pero más interesante fue lo que dijo sobre el dominicano
Carlos Gómez y el venezolano Alcides Escobar, dos de los jóvenes de más talento
crudo en la Liga Nacional. En ambos casos, Roenicke dijo lo que todo el mundo
básicamente ya sabía: necesitan más disciplina en el plato.

En cuanto a Escobar se refiere, se ve claramente que tuvo
dificultades ajustándose al pitcheo de Grandes Ligas en su primera campaña
completa en la Gran Carpa. Con porcentaje de embasarse de .288, no podrá ocupar
un sitial importante en ningún lineup, por más brillante que sea su defensa en
el campo corto. Pero como bien señaló Roenicke, Escobar ha bateado en todos los
niveles, así que se espera que mejore en la parte mental y en su filosofía como
bateador.

El caso de Gómez es un poco más preocupante, ya que el
quisqueyano cuenta con varios años en Grandes Ligas sin despegar. En tres
temporadas en las mayores, tiene porcentaje de embasarse de .298…¡y
eso, que en un momento se pensó que podía ser primer bate!

Roenicke no paró de hablar de las habilidades de Gómez,
quien tiene todo el talento del mundo para triunfar. Pero si no mejora ese
porcentaje de embasarse y el promedio de bateo, ¿qué
tan útil será?

Otra cosa: cuando Gómez sufrió una contusión cerebral al
recibir un pelotazo en agosto, el joven Lorenzo Cain lució muy bien en el
jardín central. Ahí está la competencia. El nombre de Cain ha sido mencionado
aquí en rumores de cambio, pero si no se va de Milwaukee, Gómez va a tener que
enseñar una mejoría drástica con el bate en los entrenamientos para quedarse
como jardinero central titular.

Ahí estaremos observando de cerca al dominicano, en el
vecindario de Phoenix llamado Maryvale, al igual que Escobar y, por supuesto,
Gallardo.

Eso será Desde el Desierto. Por ahora, me despido desde
Disney World.

 

 

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