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El valor de Uribe va mucho más allá del liderazgo

PHOENIX – Dondequiera que se busque, las métricas defensivas de Juan Uribe en la tercera base llaman la atención, además de las estadísticas más tradicionales.

Juan UribeCuando uno ve lo que hizo el dominicano en la esquina caliente la temporada pasada, se da cuenta de la calidad del veterano con el guante.

Uribe viene de registrar +15 en Defensive Runs Saved, +24.0 en Ultimate Zone Rating y +10.1 en Fielding Runs Above Average. Según BaseballReference.com, su WAR defensivo fue de 4.1, mientras que FanGraphs.com lo puso en 5.1—entre muchas métricas especializadas más.

Para los que gustan de los números más tradicionales, el infielder de 35 años encabeza a los antesalistas de la Nacional en lo que va del 2014 con 32 asistencias y aún no ha cometido errores—es decir, lleva porcentaje de fildeo de 1.000.

Mucha gente destaca el impacto de Uribe en los Dodgers en torno a su liderazgo y experiencia. Siempre se le ve con una personalidad activa y alegre en el clubhouse de Los Angeles. Además, se perfila como una figura clave como líder entre los latinoamericanos del equipo, inclusive como alguien que podría ayudar a orientar el joven cubano Yasiel Puig.

Sin embargo, el manager de los Dodgers, Don Mattingly, sabe lo más importante que trae el veterano: El rendimiento en el terreno de juego. De hecho, el capataz cree que Uribe debió ganar el Guante de Oro de la Nacional como tercera base la temporada pasada, premio otorgado al novato Nolan Arenado de los Rockies.

“Sé que el muchacho de Colorado lo ganó y él es muy bueno, pero normalmente tienes que ganarte un espacio antes de eso”, dijo Mattingly durante la barrida que le propinaron los Dodgers a los Diamondbacks durante el fin de semana en el Chase Field de Phoenix. “Juan estuvo tremendo el año pasado. Sé que tuvo el <i>ranking</i> número uno el año pasado (en métricas avanzadas), calibre Guante de Oro. Estoy sorprendido de que no lo ganara el año pasado”.

En lo que va del 2014 Uribe no sólo ha seguido con su buena defensa, sino también ha rendido al bate. El oriundo de Palenque, R.D. lleva promedio de .358 en 53 turnos al bate con OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de .906, además de encabezar al Viejo Circuito en dobles con siete.

“Ha sido grandioso”, dijo Mattingly acerca del dos veces campeón de la Serie Mundial (2005 con Medias Blancas, 2010 con Gigantes). ¿Se le subestima? No sé, pero sé que nosotros sí sabemos lo bueno que es”.

Los Dodgers: muchas expectativas, mucha presión

NUEVA YORK – Con la firma de Zack Greinke por seis años y US$147 millones, los Dodgers lucen como uno de los claros favoritos en la Liga Nacional para el 2013—con todo y el hecho de que juegan en la misma división que los actuales campeones, los Gigantes de San Francisco.

Mark Walter, Stan Kasten, Magic JohnsonEso es muy, pero muy peligroso. Desde que empezó la agencia libre a mediados de la década de los 70, sobran los ejemplos de equipos que en el papel tenían un trabuco pero que en el terreno de juego quedaron cortos. En el mismo 2012 tuvimos el caso extremo de los Marlins y, en menor grado, el de los Angelinos. El año anterior vimos cómo los Medias Rojas, proyectados como la crema de la Americana, se perdieron los playoffs. Ese año en la Nacional los Filis, a pesar de todo ese pitcheo, no pasaron de la primera ronda de la postemporada.

Si la campaña del 2013 empezara hoy, la nómina de los Dodgers sería de unos US$225 millones. Claro, eso puede cambiar de aquí al Día Inaugural, pero está claro que el equipo azul de Los Angeles se perfila como la nueva versión de los Yankees en los tiempos más impulsivos del fenecido George M. Steinbrenner.

El Grupo Guggenheim, que adquirió a los Dodgers este año, está decidido a gastar lo que sea necesario para armar el mejor equipo del planeta. Increíblemente para muchos, asumió casi los contratos enteros del mexicano Adrián González, Carl Crawford y Josh Beckett, parte de esos mismos Medias Rojas del 2011 que al final decepcionaron a todos. Con Greinke y el recién firmado Hyun-Jin Ryu ya en sus filas para acompañar a los antes mencionados, más Clayton Kershaw, Matt Kemp, el dominicano Hanley Ramírez y Andre Ethier, entre muchos otros, nadie podrá superar a los Dodgers, ¿verdad?

Bueno, ya hemos visto esta película.  La gran interrogante para los Dodgers es si todas estas piezas de lujo encajarán para producir un béisbol ganador en el terreno. Es muy posible que sí. Pero también es posible que no, y ahí está el peligro para el equipo de Los Angeles: La decepción del fracaso sería algo sin precedente, tal como los gastos que están realizando los dueños ahora mismo.

En teoría, el pitcheo abridor está sólido con Kershaw, Greinke, Kyu, Beckett, Chad Billingsley, Aaron Harang, Tedd Lilly y Chris Capuano…se dice que por lógica al menos uno o dos de ellos podrían ser cambiados, algo que traería más talento aun.

En el bullpen, hace falta un cerrador de verdad. Brandon League no es la respuesta. No se sabe qué podrá dar Kenley Jansen luego de sus problemas cardíacos. Ojo con el noveno inning para los Dodgers.

Se supone que con tantos bates de calidad, Los Angeles anotará muchas carreras. Se supone eso, pero después de la llegada de Ramírez, Shane Victorino y González, la ofensiva de los Dodgers nunca terminó de arrancar en el 2012. No hay garantías de que lo haga la próxima temporada tampoco.

De un año a otro es difícil saber cuánto va a rendir un pelotero. Más complicado es pronosticar los ganados y perdidos de todo un equipo.

Los nuevos propietarios de los Dodgers han creado unas enormes expectativas en Los Angeles. ¿Y si no se cumplen?

Ese es el peligro para el manager Don Mattingly, quien tendrá que lidiar con todas esas personalidades dentro del clubhouse. Mattingly se ha visto como un aliado de los jugadores en su tiempo como piloto; ahora tendrá que emplear todo su talento como motivador y manejador de estrellas del béisbol (algo que él mismo fue como pelotero).

Para Mattingly y los Dodgers, el potencial se ve  ilimitado…pero por más grandes que puedan ser los éxitos, así de contundentes se verán los fracasos si no se gana con una nómina bien por encima de los US$200 millones.

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