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Filis: equipo veterano con todas las de ganar

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PHOENIX – Ahí vienen los campeones de la Liga Nacional.

Desde el 2007, los Filis de Filadelfia nos han demostrado
algo: No se les puede descartar en ningún momento. Y por primera vez desde
finales de mayo, amanecieron en el primer lugar del Este de la Liga Nacional.

Los Filis llegaron al 8 de septiembre con siete victorias en
sus últimos nueve partidos, y por el momento superan a los Bravos de Atlanta en
su división.

¿Cómo lo han hecho?

Primero, ha vuelto la salud. Están presentes ya Ryan Howard,
Jimmy Rollins, Plácido Polanco, Raúl Ibáñez, Shane Victorino y Chase Utley.
Segundo, el bullpen está muy bien, con Brad Lidge lanzando como es capaz,
apoyado por Ryan Madson, J.C. Romero, José Contreras, Chad Durbin y otros. Y
por supuesto, cuando cuentas con Roy Halladay y Roy Oswalt en tu rotación,
siempre tendrás la oportunidad de evitar las malas rachas.

A mediados de la temporada, con las tantas lesiones, la
falta de profundidad en la rotación, los problemas del bullpen y el buen
desempeño de los Bravos y los Mets–sí, los Mets estuvieron ahí mismo hasta más
o menos la tercera semana de julio–parecía que el reinado de los Filis podía
llegar a su fin en el 2010. Pero con la adquisición de Oswalt y los otros
factores antes mencionados, Filadelfia se ha repuesto y nadie, repito, nadie,
quiere apostar en su contra ahora mismo.

Mucho del crédito tiene que ser para el manager Charlie
Manuel, quien siempre mantiene la calma al frente del equipo, con todo y su
capacidad de confrontar al más fuerte de los fuertes si se le requiere.

Sé que hace mucho de esto, pero nunca se me olvida algo que
dijo, medio fuera del récord oficial, un pelotero estelar de los Filis en el
2004, la última temporada de Larry Bowa como capataz del equipo. Se le preguntó
si un cambio de mando ayudaría a Filadelfia, y el jugador dijo definitivamente
que sí. Es que Bowa, por más vida que tenga en el béisbol (que es mucha), es un
líder demasiado emotivo, que emite cierto pánico cuando su equipo no anda bien.
Bowa llegó cerca de llevar a los Filis a la postemporada, pero nunca llegaron
con él.

En cambio Manuel, como un capitán que sabe navegar las aguas
más turbulentas, es un maestro en eso de manejar los altibajos de una temporada
de Grandes Ligas del Juego 1 al 162…y más allá de eso, por supuesto.

De repente los Filis, como ha sido el caso desde que
hicieron su increíble regreso en el Este ante los Mets en el 2007, se ven como
uno de los fuertes favoritos en la Liga Nacional, con veteranía, experiencia en
postemporada y una gran cantidad de peloteros en el apogeo de sus carreras.

Para los que pensaban que hasta aquí llegaban los Filis de
Manuel…ahí están, listos para hacer mucho daño en el Viejo Circuito a partir de
octubre.

Hasta la Próxima, Desde el Desierto

Este de la Nacional sin equipo “malo” ahora

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PHOENIX – Fue bien interesante ver cómo los Mets barrieron
en tres juegos consecutivos a los Filis, después de llevarse dos de tres en su
serie vs. los Yankees.

 Como bien dijo Hal Bodley de MLB.com, el equipo de Queens sí
tiene con qué competir en el Este de la Liga Nacional.

 Lo que me llama la atención de los Mets y de la División del
Este
es que ahora mismo, no veo ningún equipo malo entre los cinco. Es un caso
curioso…no recuerdo haber visto una división sin por lo menos un conjunto
débil.

 En los últimos años los Mets han sido una especie de novela,
con los dos colapsos del 2007 y 2008, el despido del manager Willie Randolph
pasadas las 2 a.m. Hora del Este, la debacle de Tony Bernazard y su salida de
la organización, las tantas lesiones del 2009 y, en días pasados, el “encontronazo”
de Francisco Rodríguez con el coach del bullpen
–entre muchas otras cosas.

 Pero hay algo innegable cuando se trata de este equipo de
Nueva York: Hay talento. Cuando un equipo cuenta con nombres como Johan
Santana, José Reyes, David Wright, Jason Bay, Rodríguez y el joven Ike Davis,
entre otros, va a haber victorias.

 Con las lesiones que aún padecen y la incertidumbre en la rotación
abridor, no puedo decir definitivamente que vayan a ganar la división ni que
vayan a clasificar en la Liga Nacional. Pero son un equipo peligroso, capaz de
ganar juegos por montones–si no hay más lesiones ni dramas, algo difícil de
pronosticar cuando se trata de los Mets.

 A la fecha de escribir este blog, ningún equipo del Este
tenía marca negativa…los Nacionales y Marlins compartían el último lugar con récords
idénticos de 24-24.

 La Florida llegó al 2010 con muchas expectativas y
Washington, con varias mejorías y esperando por la llegada a Grandes Ligas de
Stephen Strasburg, no es el equipo malo al que estábamos acostumbrados a ver. De su parte, los Bravos de Bobby Cox pueden dar la pelea.

 Por supuesto, el favorito sigue siendo Filadelfia, ganador
de la división en los últimos tres años y bicampeones de la Liga Nacional. Pero
los Filis han sufrido muchas lesiones también, sobre todo en el bullpen (Brad
Lidge, Ryan Madson) y en el campo corto con Jimmy Rollins fuera prácticamente
toda la temporada hasta ahora.

 Quizás con la excepción de los Nacionales, el Este está para
cualquiera, a mi juicio. Si fuera a apostar, me iría otra vez con los Filis…pero
tal vez le pondría un poco de dinero a los Mets. Ojo con ese equipo.

 Hasta la Próxima, Desde el Desierto

 

 

La “odisea” de Pujols en el 2010

PHOENIX – Cayó como una bomba el informe sobre los Filis y
su supuesta intención de proponerle a los Cardenales un cambio de Ryan Howard
por Albert Pujols
, sobre todo tomando en cuenta de que venía de Buster Olney,
una figura bien respetada en la prensa que cubre el béisbol en Estados Unidos.

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Ambas gerencias desmintieron enfáticamente tal versión, y
ambos peloteros le restaron importancia a las especulaciones. Aunque
desaparezca del panorama esta conjetura específica, vale la pena ver algunos
puntos interesantes del tema de Pujols, los Cardenales y el destino del
toletero dominicano.

El béisbol es un negocio, y los peloteros normalmente firman
con el equipo que ofrece más. Es lógico. Pero en el caso de Pujols, hay que ver
los elementos que le dan otro matiz a su “odisea” del 2010.

En repetidas ocasiones, el toletero ha dicho que quiere
firmar con un equipo que pueda ganar. Hace un año, los Cardenales no se
perfilaban propiamente como una organización con el compromiso de hacer todo
para triunfar en el terreno. Tenían un tiempo sin hacer movimientos de impacto,
y aunque estuvieron cerca de la clasificación en el 2008, no hicieron ningún
esfuerzo por mejorar su equipo antes de la fecha límite de cambios en aquella
temporada.

Sin embargo, desde julio del 2009 todo eso ha cambiado.
Primero fue el canje por Mark DeRosa. Luego vino el cambio por Matt Holliday y
la adquisición del dominicano Julio Lugo, más una serie de firmas y extensiones
que tienen a San Luis como favorito para clasificar de nuevo este año.

Por supuesto, Holliday ha sido la firma más notable, con un
pacto de siete años y US$120 millones. Es el mayor contrato otorgado en la
historia de la franquicia, pero Matt Holliday no es el corazón, ni el alma ni
mucho menos LA FIGURA de los Cardenales. Todo el mundo sabe que Mr. Cardinal se
llama Albert Pujols.

Quien crea que los Cardenales no tendrán el dinero para
retener al primera base no entiende quién es Albert Pujols para la comunidad de
San Luis. La gerencia del equipo sabe lo grande que es el dominicano en esa ciudad,
y si bien es cierto que los Cardenales hayan sobre-pagado (a mi juicio–la pura
verdad en este blog) por los servicios de Holliday, también es verdad (a mi
juicio–la pura verdad en este blog) que lo hicieron con el fin de que Pujols
quiera seguir en el nido, con un compromiso de ganar demostrado de parte la
gerencia del club.

En otras palabras, la meta no es tener a Matt Holliday, sino
que Albert Pujols siga en San Luis. Holliday fue simplemente parte de esa
estrategia.

Otra forma de expresarlo: Es más fácil que Pujols firme por
unos pocos millones menos teniendo a Holliday a su lado en el lineup que a Rick
Ankiel.  

En el pasado se le ha acusado al dueño principal de los
Cardenales, Bill DeWitt, de ser tacaño. Yo mismo lo he hecho. Pero hasta ahora los
propietarios se han visto sagaces en su visión de quién es Pujols para esta
franquicia.

Las palabras no bastan a la hora de expresar lo que ha sido
Pujols y su familia para la ciudad de San Luis más allá del terreno de juego,
con las tantas iniciativas caritativas en el área metropolitana.

¿Y dentro del terreno? Ni hablar. En una visita a
San Luis el año pasado, un amigo mío, mientras tomaba un trago en un bar, miró
al televisor que pasaba un juego de los Cardenales y al llegar a la caja de
bateo Pujols, me dijo lo siguiente: “Tengo que ver este turno. Míralo ahí. Ese
es mi Stan Musial.”

Con apenas 10 años en la Gran Carpa, Pujols ha llegado a ese
status para esta generación, sin siquiera mencionarse todos los récords y hazañas
en sentido general en Grandes Ligas.

Ryan Howard es oriundo de San Luis y bien querido en esa
ciudad. Pero no es Albert Pujols. San Luis le pertenece a Pujols y vice-versa.  El tiempo dirá si el dominicano vuelve a
firmar con los Cardenales, pero de verdad me sorprendería verlo vistiendo otro
uniforme.

Hasta la Próxima, Desde el Desierto

Temporada para el recuerdo en el 2009

NUEVA YORK -
Está claro que de ninguna manera los fanáticos pueden quejarse de la Serie
Mundial del 2009
, y el excelente rating de televisión lo refleja.

Con los
Yankees y los Filis, estamos hablando de dos equipos que no sólo cuentan con
suma calidad en el terreno, sino también que representan tradición y “glamour”
en el béisbol, siendo uno el campeón defensor y el otro la franquicia más
popular de la historia.

Además,
éste es el primer Clásico de Otoño en seis años que llega por lo menos a un
sexto partido (la última vez había sido Yankees-Marlins en el 2003). Y con
nombres como Pedro Martínez, Alex Rodríguez, Mariano Rivera y Carlos Ruiz,
entre otros, tenemos una representación latinoamericana decente (con todo y la
ausencia de venezolanos).

Con
actuaciones históricas de A-Rod, Chase Utley y (del lado negativo) Ryan Howard,
más el “show de Pedro” en el Yankee Stadium, ha habido de todo un poco en esta
postemporada y en esta Serie Mundial. Hay que valorarlo y apreciarlo.

Claro,
habrá de qué hablar en el invierno con las ligas caribeñas, los premios
individuales y los tantos rumores de cambio y firmas de agentes libres. Pero
tengo que confesar que me va a hacer falta la acción de Grandes Ligas, después
de una brillante temporada del 2009 que se cierra con broche de oro en esta
Serie Mundial.

 Hasta la Próxima, que sí será
Desde el Desierto

 

 

Buenas noticias para el negocio…

FILADELFIA -
Cae bien la noticia de que la Serie Mundial ha tenido un excelente rating en televisión
este año. Según los datos dados a conocer por Major League Baseaball, los
primeros cuatro partidos del Clásico de Otoño tuvieron un incremento de un 45%
en audiencia en comparación con el 2008. Y el Juego 4 fue el más sintonizado
desde el cuarto choque de la Serie del 2004, cuando los Medias Rojas amarraron
su primer título en 86 años al completar una barrida de los Cardenales.


Es bien
importante la popularidad del béisbol en televisión, y hay algunos factores que
pueden verse como motivos del aumento de la teleaudiencia este año.


Primero, y
lo más obvio: la presencia de los Yankees de Nueva York en este Clásico por
primera vez desde el 2003. Quieras o no, seas anti-Yanquista o Yanquista hasta la
muerte, los Mulos del Bronx “arrastran”, sin duda alguna.


Segundo, y
quizás algo que ha pasado un poco desapercibido, es el hecho de que la mayoría
de los partidos han empezado más temprano que en los últimos años. En vez del
primer pitcheo a las 8:40 Hora del Este, se han empezado a las 7:57 (con la
excepción del juego dominical). Veo bien importante esto, para que el
espectáculo se pueda disfrutar más en familia, es decir que sea un evento que
los niños puedan gozar y apreciar.


Es la misma
televisión que ha querido los juegos cada vez más tarde, para captar la
audiencia en el Oeste de los Estados Unidos con Hora del Pacífico. Pero muy
atinada fue la decisión de adelantar los partidos; creo que se ven los frutos
con la mayor audiencia ahora.


Claro, una
serie Yankees-Filis ayuda…


Hasta la
Próxima, Desde…El Desierto, seguro que sí.

Una fanaticada con su propio estilo

FILADELFIA -
Con nuestra llegada a esta ciudad y la expectativa de la Serie Mundial aquí por
segundo año consecutivo, llamó la atención de cantidad de instalaciones
deportivas en un área tan concentrada, donde juegan los Filis, los Eagles de la
NFL, los 76ers de la NBA y los Flyers del hockey sobre hielo (NHL).

Para el fin
de semana de los Juegos 3, 4 y 5 aquí de la Serie Mundial, estaban programados partidos de todos,
además de conciertos en tres noches consecutivas de la popular banda de rock
Pearl Jam.

Filadelfia
siempre se ha conocido como una gran ciudad deportiva, y sobre todo exigente…abuchean
a cualquiera, hasta la leyenda y Salón de la Fama Mike Schmidt en determinados
momentos. Aquí lo más famoso es un momento en 1968, cerca de las navidades,
cuando en el estadio de los Eagles salió al terreno un hombre disfrazado de
Santa Claus, y fue abucheado.

Pero los
fans de Filadelfia le guardan lo mejor a la oposición, y pobres de los
espectadores que llegan con camisetas de los equipos contrarios. Algo para pensar
cuando vean las tantas toallas blancas en este estadio donde los Filis ganaron
10 de 11 juegos de postemporada en casa del 2008 al 2009.

Serie Mundial: Dos pesos pesados

NUEVA YORK -
Son pocas las veces en que ves dos equipos tan bien armados en una Serie
Mundial
.

Por un lado
tienes a los Yankees, la mejor escuadra que se puede comprar, con un talento
sin igual y con piezas que ahora encajan bien para producir las victorias
cuando más se vale. Por otro los Filis llegan con mucha experiencia en octubre
y un lineup que no tiene nada que envidiarle a la alineación de los Mulos.

Hay
diferencias en el pitcheo. La rotación de los Yankees cuenta con tres abridores
de una calidad incuestionable cuando se trata de CC Sabathia, A.J. Burnett y
Andy Pettitte. La de los Filis tiene mayor cantidad (Cliff Lee, Pedro Martínez,
Cole Hamels, Joe Blanton y J.A. Happ), pero aparte de Lee, ninguno de esos
nombres te motiva a decir la palabra “as”.

Para
muchos, el campeón del 2009 será el equipo cuyo bullpen se vea mejor en la
Serie Mundial.

Todos
sabemos que no fue la mejor temporada del taponero de Filadelfia, Brad Lidge,
pero éste sí rindió en las primeras dos rondas de los playoffs. Si continúa su
repunte de octubre, significará mucho para los Filis. El relevo intermedio
también tuvo altibajos en el 2009, pero contra los Dodgers sí se pudo con Ryan
Madson, Chad Durbin, Scott Eyre y Happ, entre otros.

En el caso
de los Yankees, nadie cuestiona la capacidad del panameño Mariano Rivera,
aunque haya permitido una carrera en el decisivo Juego 6 vs. Angelinos. La
interrogante es con Joba Chamberlain, Phil Hughes y el resto del relevo
intermedio, que se vio algo tambaleante en la Serie de Campeonato de la Liga Americana.
Si esos dos lanzan como pueden, además de Dave Robertson, Phil Coke y el
dominicano Dámaso Marte, ahí los Mulos tendrán una clara ventaja.

Antes
cuando la gente me pedía pronósticos sobre un evento determinado, contestaba de
la siguiente manera, en tono de broma por supuesto: “Te tengo una primicia–el primero
en ganar cuatro juegos va a ser campeón”. Con eso quería decir que en realidad
ningún “experto” ni “técnico” sabe lo que va a pasar; eso es lo que más me
gusta del deporte y el único motivo de ver los partidos, precisamente el hecho
de no saber a ciencia cierta cuál puede ser el resultado.

Ahora bien,
si me obligan a dar un pronóstico–y parece que en estos menesteres hay que
hacerlo sí o sí–pues me voy del lado de los Yankees, precisamente por lo fuerte
que se ven en todos los renglones del juego ahora misma y la profundidad de su
talento.

Si ganan
los Filis, recuerden lo que afirmé sobre la incertidumbre del deporte…y si ganan
los Yankees, recuerden que soy un genio, un gurú infalible.

Hasta la
Próxima, Desde…¿Filadelfia?

 

 

 

Ibáñez molesto por acusaciones de uso de esteroides. ¿Qué opinas?

El guardabosque de los Filis Raúl Ibáñez promete tomar acciones contra la gente que especule que su impresionante producción esté ligada con el uso de drogas para mejorar el rendimiento.

Según un informe publicado, Ibáñez no permitirá más insinuaciones como las que aparecieron en un blog del Internet.

¿Qué piensan ustedes?

El otro lado de la moneda

El cerrador de los Filis, luego de una temporada “perfecta” en el 2008,
sufrió una lesión en la rodilla que lo tiene en la lista de lesionados.

 

Claro está que Brad Lidge ha tenido una temporada de altibajos hasta
ahora, pero últimamente venía lanzando muy bien por los campeones.

 

Filadelfia ha pasado la mayor parte de esta temporada sin muchas
lesiones; estuvo fuera un tiempo el dominicano Pedro Féliz, y no se sabe si el
derecho Brett Myers podrá volver a lanzar (el dominicano Antonio Bastardo ha
lucido muy bien en la rotación, por cierto).

 

Pero nada que ver con lo que han tenido que enfrentar los Mets, con José
Reyes, Carlos Delgado, Brian Schneider, Ryan Church, J.J. Putz, Angel Pagán y
Oliver Pérez–entre otros–fuera de acción en algún momento del 2009.

 

Ahora le toca a los Filis una lesión de una figura clave. Ryan Madson,
el cerrador mientras tanto, ha lanzado buena pelota por Filadelfia, pero quién
sabe cómo le irá como taponero.

 

Los Mets reciben a los Filis para una serie de tres juegos en Queens en
esta semana. Estos choques y en sentido general las próximas semanas demostrarán qué
tanto podrán los campeones lidiar con las lesiones, como lo han hecho todo el
trayecto los de Queens.

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