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Hora de rumores, firmas y cambios

DALLAS – Ha avanzado tanto la tecnología en los últimos años que se vuelve cada vez menos necesario ir a una oficina, estar de cara con los compañeros de trabajo y hasta hablar por teléfono, gracias a correo electrónico, mensajes de texto y demás nuevas formas de comunicación.

En décadas pasadas, las Reuniones Invernales representaban la mejor oportunidad de realizar negociaciones y movimientos en la temporada baja de Grandes Ligas. Sigue siendo así, con la diferencia de que las comunicaciones antes y después del evento no tienen que hacerse únicamente vía llamadas con cobro de larga distancia.

Aún en la era de la alta tecnología, las Reuniones Invernales no van a perder su brillo ni su importancia. La razón es que por más fluida que sea la comunicación electrónica, por la vía que sea, nada puede sustituir lo que es estar en el mismo espacio físico que la persona con quien hablas. Nada puede sustituir los gestos corporales, las expresiones en la cara ni el tono de voz. Esos detalles pueden hacer que un negocio prospere o se caiga.

Por ende, en esta semana veremos tres cosas principales: un sinnúmero de rumores, algunos con fundamento y otros no; la “siembra” de firmas o cambios que se completarán en el futuro; y, por supuesto, la realización de movimientos de peso.

La presencia de los managers y los gerentes generales será de mucha importancia, ya que no sólo se le saca información sobre posibles cambios y/o firmas, sino también la visión de cada uno sobre su equipo y cómo ve el panorama para el invierno y la próxima campaña.

Hace un año en Orlando, vimos cómo cambiaron de equipo nombres como Jayson Werth, Carl Crawford y el mexicano Adrián González, aun antes de arrancar las Reuniones. Y durante esa semana se produjo la firma del dominicano Carlos Peña con los Cachorros y el cambio de Shawn Marcum de Toronto a Milwaukee, entre muchos otros movimientos.

Ahora en Dallas, estamos todos a la espera de noticias sobre el quisqueyano Albert Pujols, Prince Fielder, el dominicano José Reyes, C.J. Wilson y muchos agentes libres más. Los representantes de los principales peloteros en el mercado se encuentran aquí. Y por supuesto, con muchos GG viéndose de cara, podemos esperar cambios de impacto.

Que comience la fiesta texana.

Todos los ojos puestos en Disney World

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LAKE BUENA VISTA, Florida – La gente sigue dándole su debida
importancia a las Reuniones Invernales, que aquí se celebran en pleno Disney
World, en el área de Orlando. Siempre se mueven muchas cosas. Sin embargo, en
realidad el mundo moderno permite tanta comunicación que uno se pregunta lo
siguiente: ¿qué tan importante es esperar que todos se
junten en un mismo lugar para realizar cambios y firmas?

Ya firmó Adam Dunn. Ya pactó Jayson Werth. Ya tiene equipo
Lance Berkman. Los Yankees ya amarraron a Derek Jeter y Mariano Rivera. Son
sólo algunos ejemplos de movimientos que se han concretado
antes de las
Reuniones Invernales del 2010, sin siquiera mencionar el cambio acordado entre
Boston y San Diego por el mexicano Adrián González.

Con mensajes de texto, teleconferencias, correos
electrónicos y lo demás que ofrece la tecnología, como que ya no hace falta
estar todos en un mismo suite o salón de conferencias para avanzar en las negociaciones.
Los tiempos han cambiado, y en la “era de la información”, nadie tiene que
estar necesariamente en un lugar específico para hacerlo todo.

¿Es beneficioso negociar de frente? Claro que sí.
Nada sustituye lo que es la comunicación en persona, con gestos, expresiones,
miradas, tonos de voz y demás lenguaje que no se percibe fuera del contexto del
face to face. De hecho, espero aquí muchos canjes y firmas de menor importancia
en estas reuniones, donde toparse con uno que otro agente, subgerente general o
escucha puede ser la mecha para encender o acelerar una negociación o
movimiento.

Pero si un equipo de verdad tiene en la mira a un jugador,
sea vía cambio o firma como agente libre, los contactos se hacen hasta donde
sean necesarios, sin necesidad de un evento planificado para una fecha
específica, para hacer realidad lo que pretende un gerente general.

No es que no sigan siendo importantes las Reuniones
Invernales. De hecho, este año se tornan más interesantes en el sentido de que
ya se acabó el período de ofrecer y rechazar arbitraje y de ofrecer o no
contratos a jugadores aún bajo el control de sus equipos. En otras palabras, ya
se sabe quién está disponible en el mercado libre. En este evento siempre hay
más rumores que realidades, pero los rumores no necesariamente llegan de la
nada…alguien dijo algo que vino de alguien en algún lado…aunque no llegue a
concretarse.

Aquí es cuestión de destacar la intriga, además de la
realidad, porque sin la primera, no existe la segunda…al menos en la mayoría de
los casos.

Hasta la Próxima, Desde…Disney World.

Lo equipos vuelven a “soltar el billete”

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PHOENIX – Parece que hay dinero otra vez en Grandes Ligas.

¿Se acuerdan del invierno 2008-09, cuando nombres
sonoros del mercado de agentes libres tuvieron que esperar bastante tiempo y al
final muchos firmaron por menos de lo esperado?

Ese año, con la excepción de CC Sabathia, Mark Teixeira y
A.J. Burnett en los Yankees–que realmente no pertenecen a este planeta, o así
parece a veces–los gerentes generales se vieron renuentes a gastar mucho dinero
y mucho menos otorgar contratos de más de uno o dos años.

Sin embargo, ahora mismo vemos todo lo contrario. Estamos
apenas a mediados de noviembre y ya vimos unas cuantas firmas que llaman la
atención. Los Cardenales le dieron dos años y US$16.5 millones garantizados a
Jake Westbrook
. Claro, el derecho lanzó relativamente bien por San Luis en
agosto y septiembre luego de llegar desde Cleveland, pero me parece mucho
dinero garantizado para un pitcher que se perdió todo el 2009 y que para mí
sigue siendo una interrogante. Claro, cuando se trata del coach de pitcheo Dave
Duncan, éste le saca el jugo a los veteranos, pero comoquiera…

Otro caso llamativo es el del dominicano Joaquín Benoit,
quien recibió de los Tigres exactamente la misma suma que Westbrook, pero por
tres años. A primera vista se ve como muy buena firma de parte de Detroit, ya
que Benoit tuvo una excelente campaña en el 2010 con Tampa Bay. Pero hay que
recordar que el quisqueyano, al igual que Westbrook, se perdió todo el 2009 por
lesión y que los Tigres hacen esta inversión basada en una sola temporada de
parte de Benoit, quien antes de este año nunca había sido un estelar en Grandes
Ligas.

Se puede decir lo mismo de John Buck, quien recibió US$18 millones
de los Marlins por tres años
. Buck tiene poder ocasional con el bate y es buen cátcher
defensivo, ¿pero vale la inversión de la Florida?

Aparentemente sí. Y aparentemente ha regresado la mentalidad
de gastar mucho dinero en agentes libres. Hay que ver si no se hace más
mega-contratos contraproducentes estilo Barry Zito, Alfonso Soriano o Carlos
Beltrán, pero sí los equipos están “soltando el billete” hasta ahora en  la temporada baja, muy diferente a los últimos
dos años. Y eso que no han firmado todavía los nombres más sonoros: Cliff Lee,
Jayson Werth, Carl Crawford y Adrián Beltré.

En otras palabras, apenas se está calentando la “estufa
caliente” de Grandes Ligas.

Hasta la Próxima, Desde el Desierto

 

 

 

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