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Delgado, figura clave para justificar el cambio de Upton

PHOENIX – En la serie aquí entre los Diamondbacks y los Marlins, el derecho Randall Delgado dio la mejor demostración posible en su “campaña” por evitar un regreso a Triple-A Reno y seguir recibiendo la oportunidad de integrar la rotación abridora de Arizona.

Randall DelgadoCon 7.0 entradas y dos carreras concedidas, el panameño por fin enseñó su valor como una de las piezas clave del cambio de los Diamondbacks con los Bravos por Justin Upton durante el invierno.

En más de una ocasión, he cuestionado dicho canje—no por menospreciar al venezolano Martín Prado, el jugador de más nombre que llegó a Arizona desde Atlanta—sino por la clase de bateador que ha sido y que puede ser en el futuro Upton.

La realidad es que la gerencia de los Diamondbacks ya no le veía futuro a Upton en el desierto, por el motivo que fuera. Pero para justificar un poco más el cambio, desde mi óptica no puede ser simplemente Upton por Prado.

Claro, también pasaron de Arizona a Atlanta el tercera base Chris Johnson y de los Bravos a los Diamondbacks Nick Ahmed, Zeke Spruill y Brandon Drury, junto a Delgado. Para mí, el nivel de rendimiento de Delgado será la medida para saber si hizo una buena negociación con Atlanta el gerente general de Arizona, Kevin Towers.

Si tanto Prado como Delgado causa un impacto positivo en los Diamondbacks—y queda por verse eso en el caso de ambos—entonces, sí podrá considerarse un éxito el canje con los Bravos.

Hay que recordar que Delgado hace apenas dos años fue un prospecto bien cotizado en el sistema de Atlanta. En el 2012 tuvo resultados mixtos en su primera oportunidad de verdad a nivel de Grandes Ligas. Y este año con Reno tampoco le fue muy bien que digamos, con efectividad de 5.91 en 13 aperturas.

Pero con apenas 23 años ahora, todavía estápor verse  cuál será el futuro del istmeño en el montículo. En su salida vs. Miami, Delgado evitó casi todo lo negativo que lo había afectado anteriormente. En sus 7.0 innings, no dio ni una base por bolas. Se vio con un buen comando de su cambio de velocidad. Y cuando se vio en aprietos, mantuvo la calma y salió ileso con la excepción de un solo capítulo, cuando permitió las dos carreras.

De hecho, su receptor, el venezolano Miguel Montero, calificó su material como “pitcheos con calidad del Salón de la Fama.”

Tal vez sea una exageración, pero Miggy quería comunicar un punto importante: De lanzar como lo hizo ante los Marlins, Delgado merecerá su lugar en la rotación de los Diamondbacks. Y eso hace bastante falta, no sólo por la lesión de Brandon McCarthy, la inconsistencia de Trevor Cahill (y cuidado con el bolazo en la cadera ahora) y la preocupante temporada de Ian Kennedy, sino también porque de esa manera, se vería más valioso el paquete de peloteros que llegaron en el canje por Upton.

Y si no, dicho cambio seguirá dejando muy mal sabor en la boca a los fans del equipo del desierto.

Hará falta el bate de Upton en Arizona

PHOENIX – Aquí en el desierto hay mucho entusiasmo con los renovados Diamondbacks. Arizona luce como un equipo bastante diferente al que ganó sólo 81 juegos en el 2012, cuando venía de ganar un título divisional y tenía muchas expectativas de volver a competir.

Justin UptonCon caras nuevas como el venezolano Martín Prado, Cody Ross y Cliff Pennington en el ataque ofensivo, los Diamondbacks creen que lucirán un bateo más eficiente y más dinámico que el año pasado.

Claro, el gran ausente es Justin Upton, quien fue cambiado a Atlanta en la transacción que trajo a Phoenix a Prado.

Llegando a esta fecha, Arizona se encontraba en el quinto lugar de la Liga Nacional tanto en porcentaje de embasarse como carreras anotadas, un poquito por debajo del ranking del 2012.

Por supuesto, estamos hablando de una muy pequeña muestra de poco más de una semana de temporada. Además, los Diamondbacks aún esperan por los lesionados Ross y Adam Eaton en los jardines (aunque será muy difícil quitarle tiempo de juego al encendido Gerardo Parra).

Los outs productivos son buenos. Los turnos aguerridos y hits con dos strikes (especialidad de Prado en particular) son excelentes. Una mejor química en el clubhouse es algo positivo, por supuesto.

Sin embargo, siempre hay un pero. Y en esta ocasión, ese “pero” es la forma en que está jugando Upton con los Bravos.

El hermano de B.J., también integrante de Atlanta, conectó seis jonrones en sus primeros siete partidos del 2013. Es líder de Grandes Ligas en slugging con 1.192 y en OPS (porcentaje de embasarse más slugging) con 1.641.

Con el tiempo esos números bajarán a la tierra, pero algo está  claro: Justin Upton luce claramente como el del 2011 que terminó cuarto en las votaciones para el premio al Jugador Más Valioso de la Nacional. Quien no lo crea simplemente tiene que observar el cuadrangular que conectó en Miami esta semana, uno de los batazos más contundentes que ustedes verán durante todo el año. Me recuerda a un “palo” que dio Upton en julio del 2011 en San Diego, cuando envió una bola bien lejos y fuera del PETCO Park—uno de los estadios más difíciles para los bateadores, tal como lo es ahora el Marlins Park.

Upton ya no tiene problemas en el pulgar izquierdo—molestia que se dice fue el motivo de su 2012 por debajo de lo esperado.

La situación de Upton en Arizona el año pasado fue bien delicada. Con tantas expectativas, llegó a la temporada regular un poquito fuera de forma y—sea justo o no—se formó la percepción de que no se esforzaba al 100% todo el tiempo. El mismo dueño del equipo, Ken Kendrick, criticó públicamente la entrega del jardinero en un programa de radio. Hubo abucheos en el Chase Field.

La pregunta que me hago es la siguiente: ¿No valía la pena tenerle un año más de paciencia a Upton luego de una temporada por debajo, sobre todo tomando en cuenta de que estaba bajo contrato a un precio “razonable” de US$9.75 millones?

Contar con un pelotero del talento de Justin Upton no es un lujo que aparezca todos los días. Con el buen arranque de los Diamondbacks, nadie parece echarle de menos en Phoenix. Pero para mediados de la campaña, voy a querer chequear los números de poder de Upton y la producción colectiva de jonrones, slugging y OPS de Arizona—y cómo vayan las “Diamantinas” en las posiciones del Oeste de la Liga Nacional.

Me huele que a lo largo de la temporada, ese bate de Upton llegará a hacer falta en el desierto.

¿Se precipitaron los Diamondbacks con Upton?

PHOENIX – Mucho se ha hablado y mucho se hablará aquí sobre el cambio de Justin Upton, quien pasó de Arizona a Atlanta junto a Chris Johnson por el venezolano Martín Prado, el panameño Randall Delgado y tres prospectos.

Kevin TowersEl gerente general de los Diamondbacks, Kevin Towers, es un ejecutivo bien respetado. En San Diego construyó cuatro equipos de playoffs con relativamente pocos recursos. En el 2011, su primera temporada completa al frente de la gerencia de los Diamondbacks, Arizona ganó el Oeste de la Liga Nacional de manera inesperada con un roster conformado en parte por él y en parte por el GG anterior, Josh Byrnes—quien precisamente ocupa el mismo puesto con los Padres ahora.

El jugador más destacado de aquella edición del 2011 de los Diamondbacks fue Upton, quien terminó cuarto en las votaciones para el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional ese año.

En cuestión de unos meses, Towers ha desmantelado mucho del núcleo de los Diamondbacks que ganaron 94 juegos en ese 2011. En octubre fue cambiado a Oakland el jardinero Chris Young por el torpedero Cliff Pennington. Antes de eso Stephen Drew también había sido enviado a los Atléticos, Ryan Roberts a los Rays y Joe Saunders a los Orioles.

La pregunta que se hace en el desierto es la siguiente: ¿Se ha precipitado Towers con todos estos movimientos, sobre todo el de Upton?

Se suponía que Justin Upton era piedra angular del lineup, claramente el bateador más temible del ataque. Sí, luego de su gran 2011 se vio algo apagado, ya que su producción bajó a 17 jonrones, 67 empujadas y OPS de .785. Pero hay que recordar que unas dolencias en el pulgar izquierdo, lesión sufrida en abril, tuvieron que haber incidido en su disminuido rendimiento en el plato.

Aparte de los puros números, hay otras cosas “intangibles” en este caso. El que haya visto jugar todos los días a los Diamondbacks habrá notado que Upton, en ocasiones, no luce como el jugador más fogoso del mundo. En medio de la temporada, el dueño principal del equipo, Ken Kendrick, criticó a Upton en un programa de radio por eso mismo. ¿Es una falta de esfuerzo? ¿Es simple y llanamente su estilo?

Para mí es su estilo. Aquí nunca se escuchó nada acerca de una falta de dedicación ni entrega de parte de Upton. Sí, su 2012 fue una gran decepción. Pero con 25 años y bajo contrato por tres años más a un precio no exagerado, me parece que para Towers, el manager Kirk Gibson y los Diamondbacks valía la pena darle al menos un año más a Upton, a ver si se recuperaba por completo de las molestias en el pulgar y lograba un repunte.

De ser así, creo que Arizona podía darle la pelea a los grandes del Oeste de la Liga Nacional, Gigantes y Dodgers.

¿Y ahora? Nadie sabe. Es cierto que Prado es un pelotero bien valioso y que debe de llenar el hueco en la tercera base. Delgado podría reforzar muy bien a la rotación abridora si alcanza un poco más su potencial. Pero sin Upton y hasta sin Young, si estuviera en salud, veo cierta falta de trueno en la alineación de los Diamondbacks.

¿PARRA EN EL JARDÍN CENTRAL?

La buena noticia para Gerardo Parra es que ahora hay más claridad en torno a los jardines del equipo. Todo luce indicar que el venezolano sólo tendrá que competir por la titularidad en el bosque central con el joven Adam Eaton, ya que Jason Kubel y Cody Ross (¿firma con o sin sentido?…ya veremos) estarán en los jardines izquierdo y derecho, respectivamente.

Parra tiene mucho tiempo haciendo todo lo posible por ganarse su tiempo de juego en Arizona. En el 2012, viniendo de ganar un Guante de Oro, tuvo que “fumarse” una situación de cuatro outfielders, siendo él el cuarto. Manejó eso con mucha diplomacia, pero este año espera su turno para ser titular de una vez por todas.

Diamondbacks atrapados en la mediocridad

PHOENIX – Los Diamondbacks de Arizona, campeones defensores de la División Oeste de la Liga Nacional, no están jugando como un equipo que vaya a volver a la postemporada este año.

Son muchas las cosas que se le dio al equipo en el 2011 que en el 2012 simple y llanamente no han sucedido. Y pensar que el gerente general de Arizona, Kevin Towers, dijo hace dos semanas que él ve esta versión de los Diamondbacks como mejor escuadra que la edición del año pasado que ganó 94 juegos.

En el invierno Towers fue agresivo a la hora de agregar más talento al roster: Adquirió a Trevor Cahill y Craig Breslow con un cambio en el que pasó a los Atléticos el cotizado pitcher joven Jarrod Parker; firmó al toletero Jason Kubel, quien ha sido el mejor bateador del equipo en esta temporada; y aunque no se tratan de caras nuevas, hizo movimientos astutos para retener los servicios de Joe Saunders y Lyle Overbay a buenos precios en el mercado.

Pero, por supuesto, los juegos no se ganan en el papel, sino en el terreno. Eso me recuerda a una conversación que sostuve durante las Reuniones Invernales de diciembre con una de las personas más conocedoras de los Diamondbacks día por día en la crónica deportiva. La opinión de él era que las buenas temporadas en el 2011 de peloteros como Justin Upton, Ian Kennedy, Daniel Hudson y Ryan Roberts eran cosa de un solo año. Expresó que temía que Arizona volviera a la mediocridad en el 2012.

A esta altura el tiempo le ha dado la razón.

El “as” Kennedy, luego de tener récord de 21-4 el año pasado, lleva 6-8 con efectividad de 4.55. Hudson, viniendo de 16 victorias en el 2011, tuvo promedio de carreras limpias de 7.35 en nueve aperturas antes de ausentarse por una lesión en el codo de lanzar. No volverá este año. Josh Collmenter, la sorpresa más grata del 2011, empezó de manera pésima esta campaña y fue sacado de la rotación—pero para ser justo, se ha recuperado y últimamente ha sido uno de los abridores más confiables de Arizona.

Hace un año, los abridores de los Diamondbacks tuvieron efectividad de 3.84. En el 2012 ha sido de 4.33, la 14ta mejor de la Liga Nacional.

Del otro lado, Upton—después de terminar cuarto en las votaciones para JMV del Viejo Circuito en el 2011 con 31 jonrones, 88 empujadas, 21 robos y OPS de .898—lleva solamente siete bambinazos y OPS de .735. Ha sido abucheado en el Chase Field de Phoenix y hay rumores de que podría ser cambiado este mes. Chris Young, otra pieza clave del equipo, empezó esta campaña a todo vapor. Pero se lesionó y no ha sido el mismo desde que volvió a la acción. Ahora mismo lleva promedio de .206.

¿Y Gerardo Parra? El venezolano ha puesto de su parte en 74 partidos con promedio de .274, seis jonrones, 25 empujadas y 11 bases robadas como cuarto jardinero. Sí es cierto que ha recibido una buena cuota de tiempo de juego como tal, pero sigo insistiendo en que merece estar en el lineup todos los días y mayormente como primer bate, tomando en cuenta su velocidad y su porcentaje de embasarse de .340.

Se puede decir que Miguel Montero también ha cumplido como cátcher, tanto a la defensa como con el bate.

Un dato clave de los Diamondbacks: Si ves el bateo colectivo del equipo, no luce tan mal: sus 378 carreras anotadas los coloca en el séptimo lugar de la Nacional y su promedio de .262 los pone en el cuarto puesto del circuito. Sin embargo, Arizona ha anotado sólo 154 carreras en la ruta (14to lugar de la Nacional) comparado con 224 en casa (tercer lugar).

En otras palabras, se ve mucha inconsistencia y una discrepancia demasiada marcada entre sus actuaciones en el Chase Field y en el resto de los estadios. Por eso juegan para 19-25 fuera de su casa.

Con un segundo comodín, siempre hay posibilidades para los Diamondbacks y muchísimos otros equipos de ambas ligas. Pero la realidad es que en el desierto falta pitcheo abridor y falta que “se pongan las pilas” jugadores como Upton, Young, Roberts y el recién recuperado Stephen Drew. Si no, será un invierno bien pesado en las oficinas gerenciales del Chase Field.

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