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Tiempo de los “Aguafiestas” en Grandes Ligas

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PHOENIX – Acabo de observar a los Diamondbacks ganarle tres
partidos seguidos a los Mets–dos  victorias
apretadas para Arizona y una paliza en el primero–y con esa barrida, para mí ya
se inauguró la “Temporada de los Aguafiestas”.

Ustedes saben lo que es un equipo “aguafiestas”: un conjunto
totalmente fuera de la pelea, sin nada que perder, que le gana juegos cruciales
a escuadras que luchan con todo por llegar a la postemporada.

Al mismo tiempo que los Diamondbacks ponían a los Mets a 6.5
juegos de los Bravos en el Este de la Nacional, Washington, gracias en parte a
Stephen Strasburg y al cubano Liván Hernández, estuvo ganándole dos encuentros
clave a los Rojos, que han caído al segundo lugar de la División Central del
Viejo Circuito, detrás de San Luis. Y eso fue después de que los Mellizos, que
buscan repetir en la Central de la Liga Americana, tuvieron que recurrir al
dominicano Nelson Liriano para evitar ser barridos en casa por los Indios.

Sobran los ejemplos. Oakland acaba de llevarse dos de tres
vs. Boston, que lucha por su vida en un Este del Joven Circuito que incluye a
los Yankees y los Rays. Colorado, en una pelea bien disputada en el Oeste de la
Nacional, tuvo una serie difícil en Miami contra los Marlins. Y hace unos días
en Cleveland, la Tribu barrió con los Tigres, que se encuentran en una batalla
entre tres con Minnesota y Medias Blancas.

Aquí en Phoenix, vemos a unos Diamondbacks totalmente
descartados pero a la vez aguerridos, con el nuevo dirigente Kirk Gibson y un
estilo más agresivo que puede ser un problema para equipos contendores que
hagan la visita al Chase Field. Ahora vienen los Gigantes, que aspiran al
título del Oeste de la Nacional. Después de eso habrá series en Filadelfia y
Queens, Nueva York para los “Diamantes”. No estoy diciendo que vayan a ganar
todas esas series, pero es bien divertido ver a los de abajo tratar de “aguarles
la fiesta” a los de arriba.

Así pienso, al menos este año…¿qué
más me queda, aquí en el desierto?

Hasta la Próxima, Desde el Desierto

Este de la Nacional sin equipo “malo” ahora

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PHOENIX – Fue bien interesante ver cómo los Mets barrieron
en tres juegos consecutivos a los Filis, después de llevarse dos de tres en su
serie vs. los Yankees.

 Como bien dijo Hal Bodley de MLB.com, el equipo de Queens sí
tiene con qué competir en el Este de la Liga Nacional.

 Lo que me llama la atención de los Mets y de la División del
Este
es que ahora mismo, no veo ningún equipo malo entre los cinco. Es un caso
curioso…no recuerdo haber visto una división sin por lo menos un conjunto
débil.

 En los últimos años los Mets han sido una especie de novela,
con los dos colapsos del 2007 y 2008, el despido del manager Willie Randolph
pasadas las 2 a.m. Hora del Este, la debacle de Tony Bernazard y su salida de
la organización, las tantas lesiones del 2009 y, en días pasados, el “encontronazo”
de Francisco Rodríguez con el coach del bullpen
–entre muchas otras cosas.

 Pero hay algo innegable cuando se trata de este equipo de
Nueva York: Hay talento. Cuando un equipo cuenta con nombres como Johan
Santana, José Reyes, David Wright, Jason Bay, Rodríguez y el joven Ike Davis,
entre otros, va a haber victorias.

 Con las lesiones que aún padecen y la incertidumbre en la rotación
abridor, no puedo decir definitivamente que vayan a ganar la división ni que
vayan a clasificar en la Liga Nacional. Pero son un equipo peligroso, capaz de
ganar juegos por montones–si no hay más lesiones ni dramas, algo difícil de
pronosticar cuando se trata de los Mets.

 A la fecha de escribir este blog, ningún equipo del Este
tenía marca negativa…los Nacionales y Marlins compartían el último lugar con récords
idénticos de 24-24.

 La Florida llegó al 2010 con muchas expectativas y
Washington, con varias mejorías y esperando por la llegada a Grandes Ligas de
Stephen Strasburg, no es el equipo malo al que estábamos acostumbrados a ver. De su parte, los Bravos de Bobby Cox pueden dar la pelea.

 Por supuesto, el favorito sigue siendo Filadelfia, ganador
de la división en los últimos tres años y bicampeones de la Liga Nacional. Pero
los Filis han sufrido muchas lesiones también, sobre todo en el bullpen (Brad
Lidge, Ryan Madson) y en el campo corto con Jimmy Rollins fuera prácticamente
toda la temporada hasta ahora.

 Quizás con la excepción de los Nacionales, el Este está para
cualquiera, a mi juicio. Si fuera a apostar, me iría otra vez con los Filis…pero
tal vez le pondría un poco de dinero a los Mets. Ojo con ese equipo.

 Hasta la Próxima, Desde el Desierto

 

 

El otro lado de la moneda

El cerrador de los Filis, luego de una temporada “perfecta” en el 2008,
sufrió una lesión en la rodilla que lo tiene en la lista de lesionados.

 

Claro está que Brad Lidge ha tenido una temporada de altibajos hasta
ahora, pero últimamente venía lanzando muy bien por los campeones.

 

Filadelfia ha pasado la mayor parte de esta temporada sin muchas
lesiones; estuvo fuera un tiempo el dominicano Pedro Féliz, y no se sabe si el
derecho Brett Myers podrá volver a lanzar (el dominicano Antonio Bastardo ha
lucido muy bien en la rotación, por cierto).

 

Pero nada que ver con lo que han tenido que enfrentar los Mets, con José
Reyes, Carlos Delgado, Brian Schneider, Ryan Church, J.J. Putz, Angel Pagán y
Oliver Pérez–entre otros–fuera de acción en algún momento del 2009.

 

Ahora le toca a los Filis una lesión de una figura clave. Ryan Madson,
el cerrador mientras tanto, ha lanzado buena pelota por Filadelfia, pero quién
sabe cómo le irá como taponero.

 

Los Mets reciben a los Filis para una serie de tres juegos en Queens en
esta semana. Estos choques y en sentido general las próximas semanas demostrarán qué
tanto podrán los campeones lidiar con las lesiones, como lo han hecho todo el
trayecto los de Queens.

El caso curioso de los Mets

PHOENIX–Mientras
los fanáticos de los Yankees lamentan el pésimo inicio de su equipo en la serie particular contra sus rivales de Boston, los del otro club neoyorquino,
los Mets, no saben ni qué pensar de su equipo, que no está jugando el
peor béisbol del mundo, pero que tampoco se ha visto muy dinámico que
digamos.

El
gerente general del conjunto de Queens, Omar Minaya, ha hecho un
sinnúmero de firmas y cambios desde que llegó al mando de la
organización en el 2004, con resultados mixtos. Para mí, es interesante
ver los ajustes que hizo en el roster para el 2009.

Mucha
gente le echó la culpa al relevo de Nueva York por los colapsos del
equipo tanto en el 2007 como el 2008. Pero esta vez el dominicano
Minaya tomó cartas en el asunto, adquiriendo no sólo al mejor cerrador
del negocio, el venezolano Francisco Rodríguez, quien venía de una
temporada histórica de 62 juegos salvados, sino también al ex taponero
de los Marineros, J.J. Putz, y a Sean Green.

La
mejoría ha sido notable. Para el 6 de mayo, el bullpen de los Mets
tenía la mejor efectividad de la Liga Nacional con 3.01. El Kid llevaba
siete juegos salvados y promedio de carreras limpias de 1.54, y Putz,
en la mayoría de los casos, ha hecho el trabajo.

¡Pero
anjá! Ahora uno de los problemas principales es la rotación, que para
la fecha anteriormente mencionada tenía efectividad colectiva de 5.14,
la segunda peor del Viejo Circuito, superando solamente a los Filis,
que con todo y eso curiosamente se encontraban en la cima del Este de
la Liga Nacional.

Claro, los problemas del mexicano Oliver Pérez,
recién firmado de nuevo por Minaya, perjudican sobremanera a los Mets.
Y aparte del as venezolano Johan Santana, ningún otro abridor ha dado
la cara por los Mets de manera consistente.

Del otro
lado de la moneda, la ofensiva de Nueva York es otra curiosidad, con
nombres como el dominicano José Reyes y David Wright, más los boricuas
Carlos Beltrán y Carlos Delgado.

Reyes ha empezado lento, pero los demás están bien; inclusive, Beltrán encabeza la Nacional con robusto promedio de .404.

Aquí está
lo interesante: los Mets encabezan la Liga Nacional en promedio
colectivo con .282 (empatados con los Dodgers), ¡pero están en el noveno lugar en carreras anotadas con 118!
Definitivamente, algo anda mal.

Es así
como lo dijo el propio Minaya, y como lo analizó el colega Eric Núñez en su
excelente serie denominada Extrabases: algo falta en
los Mets.

Queda
toda la temporada maratónica para que el equipo de Queens se ponga en
buena racha, y quién sabe qué pasará en el Este de la Nacional. Pero si
los Mets no “se ponen las pilas” y no hacen algo de impacto en este
2009, Minaya–quien recibió una extensión de contrato de los Wilpon hace
unos meses–tendrá que volver a contestar las preguntas pesadas de la
exigente prensa de Nueva York.


Hasta la Próxima, Desde el Desierto

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